Saturday March 31, 2007 2:17 AM


Mailbag: Rockets fans shouldn't overlook Jazz


Rockets.com's Damien Pierce opens his mailbag to answer fans' questions


Damien Pierce
Rockets.com Staff Writer

Rockets.com beat writer Damien Pierce opens up his mailbag each week to answer fans' questions.

So ask Pierce anything about the NBA or the Rockets. He’ll come up with an answer or an answer that sounds right. His answers, of course, are entirely his own opinion.

What is on everyone's mind this week? The Jazz ... sort of.

Pierce will be checking his mail again on April 6, so send in your questions.



Do you think the Rockets can matchup well against the elite teams in the West like San Antonio, Dallas and Phoenix when they finish off the Jazz in the first round of the playoffs?
-- Samuel Traviño

로켓츠가 플레이오프 1라운드에 재즈에게 승리를 거뒀을때, 샌 안토니오, 댈러스, 피닉스와 같은 서부의 엘리트 팀들을 잘 상대할 수 있다고 보나요?
-- Samuel Traviño



I don't really mind answering the recent run of how-do-the-Rockets-matchup-with-the-best-teams-in-the-West questions. Frankly, it beats responding to suggestions to trade Yao Ming. But what I’m struggling with are the implications that the Rockets are in for an easy opening round matchup with the Utah Jazz.

'로켓츠가 어떻게 서부 최고팀들을 상대하는지'에 대해 대답하는 건 어렵지 않습니다. 솔직히, 지난 주에 야오를 트레이드하자는 어이없는 제안에 대답하는 것보다야 낫습니다. 그러나 로켓츠가 플레이오프 1라운드에서 유타 재즈를 쉽게 물리친다는 식으로 얘기하는 것에 대해서는 받아 들이기 어렵습니다.

How exactly did anyone get this idea? The Jazz, last I checked, have been leading the Northwest Division from start to finish. They've got a bruising power forward in Carlos Boozer who has given the Rockets fits, Deron Williams is one of the league's rising talents at point guard and the Jazz are the NBA’s best rebounding team. And we're already talking about who the Rockets are going to face in the second round?

어떻게 그런 생각이 들었나요? 제가 확인하기론, 재즈는 시즌이 시작하고나서 끝까지 노스웨스트 디비전에서 1위 자리를 놓쳐본 적이 없는 팀입니다. 로켓츠가 감당하기 힘든 PF 포지션에 카를로스 부저가 있고, 데론 윌리암스는 PG로서 리그의 떠오르는 스타중 하나입니다.(* 두 포지션다 로켓츠로서는 약점인 부분 ㅠ.ㅜ) 또한 재즈는 리그 최고의 리바운드 팀입니다. 어떻게 로켓츠가 2라운드 진출에 대해서 낙관할 수가 있을까요?

I could understand the logic that the Rockets are going to roll past the Jazz if Houston had dominated Utah in the regular season. But so far, the Rockets and Jazz have split two games. They haven't even won the regular season series.
 
만약 휴스턴이 정규 시즌에서 유타를 압도한다면야 로켓츠가 재즈를 쉽게 물리칠 거라는 논리를 이해할 수도 있을 겁니다. 그러나 올 시즌에서 로켓츠와 재즈는 두게임을 겨뤄서 1승1패로 균형을 이루고 있습니다. 로켓츠는 정규 시즌에서 조차도 앞서지 못하고 있는 겁니다.

Look, I think the Rockets have the potential to contend in the West. The speed and depth of the Mavericks and Suns presents obvious problems and the Spurs are loaded with playoff experience. But the Rockets create their own mismatches with Tracy McGrady and Yao Ming and their defense can frustrate any team in a seven-game series.

질문에 답해보자면, 저는 로켓츠가 서부에서 경쟁할 수 있는 잠재력을 가지고 있다고 봅니다. 매버릭스와 선즈의 스피드와 로스터의 두터움은 분명히 문제가 될겁니다. 그리고 스퍼스의 플레이오프 경험도 그러하구요. 그러나 로켓츠는 티맥과 야오가 미쓰매치를 유발할 수 있고, 로켓츠의 수비력은 7게임 씨리즈에선 어떤 팀이라도 상대할 수 있습니다.

But if the Rockets draw the Jazz in the first round, I don't think it's reason to pencil them into the next round. I'd expect a physical series that most certainly isn't going to be done in four or five games.

그러나 만약 로켓츠가 1라운드에서 재즈를 상대한다면, 저는 다음 라운드에 대해 상상할 수 없습니다. 재즈와의 1라운드는 4~5 게임으로 끝나지 않을, 그야말로 힘든 씨리즈가 될 것이기 때문입니다.



Where do the Rockets need to improve most before facing the Utah Jazz?

-- Joshua, Shanghai, China

유타 재즈를 상대하기 전에 로켓츠가 개선해야만 하는 것은 뭘까요?
-- Joshua, Shanghai, China



The Rockets need to get to the free throw line more and limit their turnovers with Yao Ming back in the lineup.

로켓츠는 좀더 자유투를 얻어내야 만하고, 야오의 복귀와 함께 늘어난 턴오버를 줄어야 할 겁니다.

But, assuming they draw the Jazz in the first round, they've got to consistently get on the boards. Despite being among the league’s leading rebounding teams, the Rockets haven’t consistently dominated the glass of late. They won't advance if they can’t limit Utah’s second-chance points.

그러나, 재즈와의 1라운드를 추측하자면, 리바운드에 있어서 견실함을 지녀야 만할 겁니다. 리그 최고의 리바운드 팀들 하나로 언급되는 휴스턴이지만, 최근엔 리바운드에 있어서 일관되고 압도적인 모습을 보여주지 못합니다. 만약 유타의 세컨-찬스 득점을 막지 못한다면, 씨리즈에서 이길 수 없을 겁니다.

The Jazz lead the league in rebounding differential at plus-5.16 and have overwhelmed opponents with their ability to get second-chance shots. They’re a gritty team that thrives on pounding the glass. The Rockets can't let them do it if they expect to advance.

재즈는 리바운드 마진에서 +5.16을 기록으로 리그 1위를 차지하고 있습니다. 그리고 세컨-찬스 샷을 얻어내는 능력에서 상대를 압도해 왔습니다. 로켓츠가 2라운드에 진출하기 위해서는 그 부분을 막아야 만 할겁니다.



Since the Rockets will play the Jazz for sure in the playoffs, shouldn't Luther Head should be in the starting lineup to defend Deron Williams? He's an All-Star for sure and no one knows his style of play better than Head because they were teamates in college, he can cause turnovers and help the Rockets get past the first round?
 
-- Michael Kwon, Stevenson Ranch, Calif.

로켓츠의 1라운드 상대로 재즈가 확실시 되기에, 데론 윌리암스의 수비를 위해서 루써 헤드를 스타팅으로 올리는 게 어떤가요? 데론은 확실히 올-스타 급으로 성장했고, 루써 헤드와 데론 윌리암스는 대학시절 함께 뛰었기에 헤드보다 데론의 플레이 스타일을 잘 아는 선수는 없을 겁니다. 헤드가 데롱이의 턴오버를 유발하고 로켓츠가 1라운드를 통과하는데 도움이 되지 않을까요?
-- Michael Kwon, Stevenson Ranch, Calif.
(* 이분 권씨네요. 교포분? ^^)


I'm not sure Luther Head would be the Rockets' best option to defend Deron Williams. Head might be able to offer Rafer Alston some tips on defending Williams heading into a playoff series, but Head's strength isn’t his perimeter defense. He earns his minutes because he’s the Rockets' top three-point shooter..

루써 헤드가 데론 윌리암스를 수비하기 위한 팀내 최고의 옵션인지는 확신이 서지 않네요. 헤드가 플레이오프 씨리즈를 앞두고서 윌리암스에 대한 수비 팁을 앨스턴에게 줄 수 있을진 모르겠지만, 헤드의 강점은 퍼리미터 수비에 있지 않습니다. 헤드는 로켓츠 최고의 3점 슈터이기에 출장 시간을 얻는 겁니다..



Why is it that McGrady's offensive efficiency has severely gone down since the return of Yao? It seems to have reverted to his performances before Yao's injury earlier this year. Does Yao's presence somewhat clog the lane or is that of no relevance
?
-- Isaac Wang, Durham, N.C.

야오가 돌아온 이후, 왜 티맥의 공격 효율이 떨어지고 있나요? 올시즌 야오가 부상당하기 전의 부진하던 모습으로 돌아간 것처럼 보입니다. 야오의 존재가 방해가 된건가요, 아니면 아무런 연관이 없는 건가요?
--
Isaac Wang, Durham, N.C.



I'm not sure we're watching the same game, Isaac. McGrady is certainly taking fewer shots with Yao back in the lineup, but he’s still a pretty darn efficient player on the offensive end.

우리가 정말 같은 게임을 봤는지 의심스럽네요. 티맥은 확실히 야오가 복귀한 이후 슈팅 성공률이 떨어졌습니다만, 여전히 공격에 있어 굉장히 효율적인 선수입니다.

Check out the numbers. Heading into Friday’s game against the Lakers, McGrady was averaging 23.6 points, 6.0 assists and 2.5 turnovers since Yao returned from his fractured right tibia. The scoring numbers have taken a slight dip, but that’s to be expected with Yao back on the floor.

스탯을 한번 확인해보세요. 금요일 레이커스전을 앞두고, 야오가 부상에서 돌아온 이후에 티맥의 성적은 평균 23.6득점 6.0어시스트 2.5턴오버 입니다. 득점 스탯에서 약간의 하락이 있긴 하지만, 그건 야오의 복귀로 인한 당연하게 예상된 부분입니다.

McGrady has had some cold shooting stretches over the past 13 games. But nothing out of the ordinary from what he's been doing over the course of this season. He's always been a streak shooter.

티맥은 지난 13게임에서 약간의 슈팅 슬럼프를 가지고 있었습니다만, 이번 시즌의 행로를 보면 특별한 건 아닙니다. 티맥은 항상 약간의 기복을 가진 슈터였습니다.



Why doesn't the NBA change the playoffs to where all the teams are together in a bracket and not separated by East and West? As in college, everyone together is rated and placed and the two best teams that survive play each other in the Finals. Genius idea. Should the NBA institute a new style of playoffs so that THE best two teams play each other in the NBA Finals?
-- Ashley Keith

왜 NBA는 플레이오프를 서부와 동부로 나누지 않고 하나의 브라켓으로 함께 플레이오프를 치루게 변경하지 않는 건가요? 대학에서 보면, 모두 함께 평가되고 순위가 결정되며, 최고 두팀만 살아남아서 결승전을 치룹니다. 정말 천재적인 생각 아닌가요? 최고 두 팀만으로 NBA 파이널을 치루는 것에 대해 어떤가요?
-- Ashley Keith




Well, I wouldn't hold your breath. The NBA isn't going to overhaul the playoff format because the league prefers its traditional approach and – in all honesty – the system hasn't proven to be broken.

자, 그런 일이 실제로 일어날 거라고 기대하지 마세요. NBA는 전통적인 접근을 좋아하고 시스템을 바꾸길 원치 않기에 플레이오프 포맷을 변경하는 일은 없을 겁니다.

Without question, the Western Conference has dominated its Eastern counterparts this season. I don't think you’d find an NBA expert who doesn't have the Dallas Mavericks and Phoenix Suns – two West teams -- listed as the favorites to win a championship heading into the postseason.

질문과는 관계없이, 서부 컨퍼런스는 이번 시즌 동부 컨퍼런스를 압도하고 있습니다. 우승 후보로써 댈러스 매버릭스와 피닉스 선즈(둘다 서부팀..)를 생각하고 있지 않는 NBA 전문가는 찾아보기 힘들겁니다.

But, you might remember, NBA pundits spent all of last season talking about how much better the West's teams were than the East’s bunch heading into the postseason. What happened? The Miami Heat knocked off the Mavs and ended up winning the championship.

그러나, 기억하시길. 지난해 포스트시즌에 앞서서 소위 NBA 전문가란 사람들은 서부의 팀들이 얼마나 동부 팀들보다 더 나은지를 얘기하면서 지난 시즌을 보냈습니다. 그런데 무슨 일이 일어났나요? 마이애미 히트가 매브스를 물리치면서 우승했습니다.

Unless one conference goes on an unheard of championship run that shows the league's balance of power is out of whack, I wouldn’t expect the NBA to consider any changes.

한 컨퍼런스가 계속해서 챔피언쉽 결과가 리그 힘의 균형이 부족함을 뜻한다는 걸 보여주지 않는 한은, 저는 NBA가 어떤 변화를 고려중이라고는 예상하지 않습니다.

Posted by Third Eye

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  1. BlogIcon 폭주천사 2007.04.04 14:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    플레이오프 1라운드에서 가장 피튀기는 대결이 4위와 5위의 대결이죠. 이번에는 재즈 vs 로켓츠가 거의 확실한데다가 양팀 전력도 만만치 않아서 재미있는 경기가 될 것 같아요. 응원하는 입장에서는 상당히 부담되겠지만 제 3자의 입장에서는 땡큐네요..ㅎㅎ