No longer a Cav not
By Steve Kerr, Yahoo! Sports
March 19, 2007

Steve Kerr
Yahoo! Sports
STEVE KERR'S THREE POINTS
Player of the Week
Kobe Bryant – Kobe's improvement this season has come in his recognition of when to take over and when to involve his teammates. After the Lakers had lost seven straight games, Bryant decided it was time to take over. He scored 65 points against Portland by making 23 of 39 shots. Kobe's 50-point follow-up helped his team beat Minnesota for its second win in a row.

Performance of the Week
Allen Iverson – A.I. smoked the Suns for 44 points on 16-of-22 shooting and also found time to hand out 15 assists in his best game as a Nugget. The win over the NBA's second-best team was a huge confidence boost for Denver, which has won four straight games.

Game of the Week
Wednesday: Dallas Mavericks at Cleveland Cavaliers – The Mavs take the NBA's best record into Cleveland, where they'll try to beat the league's hottest team. With Larry Hughes at the point and Sasha Pavlovic at the two, Cleveland has revamped its backcourt with great success. The Cavaliers will find out just how good they really are as they try to defeat Dirk Nowitzki and company.

For most of the season, the Cleveland Cavaliers haven't been taken very seriously by NBA fans as a championship contender. Not only did they look old and had trouble scoring, but LeBron James simply didn't look like himself as well.

James appeared tired and disinterested at times; his numbers were down, and his team didn't have any pop to it. Even though Cleveland was winning its share of games, it certainly didn't have the look of a great team.

In the last two weeks, though, everything has changed.

James is playing out of his mind, the team is moving the ball and knocking down shots, and suddenly this once-stodgy club is putting up numbers and blowing out teams. The Cavaliers have won eight in a row and have the look of a true contender in the Eastern Conference.

As a result, Cleveland moves up to the sixth spot in the latest Yahoo! Sports rankings (records and statistics are through March 18):

Dallas 1. Dallas Mavericks (54-11, Last ranking: 1) – 마침내 매브스는 지난 주에 연승을 마감했지만, 디트로이트 원정에서의 승리로 한 주를 잘 마감했다.

Phoenix 2.
Phoenix Suns (50-16, Last ranking: 2) – 선즈는 댈러스에서 매버릭스에게 극적인 승리를 거둔후에 2연패를 당했다. 그 2연패중 총합 46점차로 패했다.

San Antonio 3. San Antonio Spurs (46-20, Last ranking: 3) – 브루스 보웬은 시즌 후반기에 부진을 거듭하고 있다. 보웬의 트레이드 마크와도 같은 코너 점퍼는 좀처럼 들어가지 않는다.

Detroit 4.
Detroit Pistons (42-23, Last ranking: 5) – 피닉스 원정에서 솔리드한 승리를 거뒀지만, 홈에서 댈러스를 맞이하여 자유투 삽질로 패하였다.


Houston 5.
Houston Rockets (42-25, Last ranking: 6) – 야오의 복귀 이후로 로켓츠는 6승2패를 거두고 있다.

Cleveland 6. Cleveland Cavaliers (41-25, Last ranking: 7) – 사샤 파볼로비치가 캐브스를 더욱 밝혀주고 있다. 사샤는 어느때보다도 더욱 자신감을 가지고 플레이하고 있다.

Utah 7. Utah Jazz (43-23, Last ranking: 4) – 재즈는 4연패를 거두고 있고 그 기간동안에 한번도 90+ 득점을 거두지 못하고 있다.

Miami 8. Miami Heat (36-30, Last ranking: 9) – 히트의 9연승은 올랜도에서의 패배로 마감되었지만, 팻 라일리의 팀은 그만의 방법으로 승리하고 있다.: 바로 수비!

Chicago 9. Chicago Bulls (39-29, Last ranking: 8) – 멤피스에서의 패배는 플레이오프에서 홈코트 이점을 가져가기 위한 불스에게 비수가 되었다.


Washington 10.
Washington Wizards (36-28, Last ranking: 10) – 마침내 위저즈는 캐런 버틀러 없이 뉴 올리언스에게 승리했다. 위저즈는 이번 시즌 버틀러가 결장했을때 8패만을 기록했었다.

Denver 11. Denver Nuggets (33-31, Last ranking: 14) – 너겟츠가 24점차로 피닉스에게 승리한 것은 팬들에게 A.I./Melo 조합에 대한 희망을 보여주었다.

Toronto 12. Toronto Raptors (36-31, Last ranking: 11) – 15게임이 남은 시점에서, 애틀란틱 디비전에서 5게임차로 앞서고 있는 점은 랩터스가 사상 처음 디비전 타이틀을 차지하기엔 충분할 것이다.

L.A. Lakers 13. Los Angeles Lakers (35-32, Last ranking: 12) – 포틀랜드 전에 코비가 거둔 65점에 온통 초점이 맞춰져 있지만, 바로 그전인 덴버전에 있었던 루크 월튼의 복귀는 레이커스를 변하게 만들었다. 월튼의 패싱과 플로어 게임은 트라이앵클에서의 흐름을 만들었다.

Golden State 14. Golden State Warriors (32-36, Last ranking: 18) – 워리어스의 최근 엄청난 기세는 3월초 배런 데이비스의 복귀와 일치한다. 데이비스는 시애틀전에서 위닝 3점슛을 터뜨렸다.

New Jersey 15. New Jersey Nets (31-36, Last ranking: 19) – 넷츠가 지난주 3승1패를 거두면서 점점 제 궤도에 오르고 있다. 리차드 제퍼슨의 복귀는 큰 도움이 되었다.

L.A. Clippers 16. Los Angeles Clippers (30-36, Last ranking: 13) – 가드들의 많은 도움 없이도, 브랜드는 홀로 플레이오프를 향해 노력하고 있다.

New York 17. New York Knicks (30-36, Last ranking: 16) – Renaldo Balkman은 벤치에서 커다란 활력이 되고 있다. 토론토와의 게임에서 15득점(7/7 fg) - 12리바운드를 기록하며 승리에 일조했다.

Orlando 18. Orlando Magic (31-37, Last ranking: 20) – 매직은 이번 시즌 매직을 상대로 3승 무패를 거두고 있다. 다만 리그의 나머지 팀들에게도 이런 모습을 보여줬으면...

New Orleans 19. New Orleans Hornets (29-37, Last ranking: 15) – 호넷츠는 플레이오프에 대한 희망을 잃진 않고 있지만, 최근 8게임에서 7패를 거두면서 비틀거리고 있다.

Sacramento 20. Sacramento Kings (29-37, Last ranking: 17) – 케빈 마틴은 특유의 자유투 얻어내는 능력으로 뛰어난 스코어러로 거듭났다.: 올랜도 전에서 20 시도에 17개나 성공시켰으니 말이다.

Philadelphia 21. Philadelphia 76ers (26-41, Last ranking: 21) – 필리가 휴스턴에게 124-74로 패한게 얼마나 나쁠까? NBA 역사상 홈팀이 원정팀에게 50+ 점수차로 패한 3번째 기록이 되었다. -_-;

Indiana 22. Indiana Pacers (30-35, Last ranking: 23) – 'relief(구원)'의 스펠링이 어떻게 될까? 바로 "A-T-L-A-N-T-A" 이다. 페이서스의 11연패가 마침내 멈추었다.

Minnesota 23. Minnesota Timberwolves (28-37, Last ranking: 22) – 지금 분위기가 반전되지 않는 한은, 케빈 가넷과 아이들은 3년 연속 로터리에 다가서게 될 것이다.

Milwaukee 24. Milwaukee Bucks (25-41, Last ranking: 27) – 밀워키의 Larry Krystkowiak 감독은 샌안토니오에서의 인상적인 승리를 포함해서 벅스에게 2연승을 안겨주었다.

Seattle 25. Seattle SuperSonics (26-40, Last ranking: 26) – 5연패 중이던 소닉스는 포틀랜드 전에서 크리스 윌칵스의 26득점에 힘입어 승리하면서 연패를 마감했다.

Atlanta 26. Atlanta Hawks (26-41, Last ranking: 24) – 조쉬 스미스는 계속해서 자신의 높이와 운동능력을 활용하여 기록지를 채워나가고 있다. 완전 안드레이 키릴렌코의 동부 버전이다.

Portland 27. Portland Trail Blazers (26-40, Last ranking: 25) – 블레이저스는 4연패에 빠졌고 최근 10게임에서 8패를 거두고 있다. 네이트 맥밀란은 이번 시즌 팀을 성장시키는데 도움이 되고 있지만, 오프시즌에서의 추진력을 만들기 위해서 강한 마무리를 원하고 있다.

Charlotte 28. Charlotte Bobcats (24-43, Last ranking: 28) – 마이클 조던은 케빈 듀란트의 플레이에 대한 공개적인 코멘트로 인해 15000달러 벌금을 받았다.

Boston 29. Boston Celtics (20-46, Last ranking: 29) – 셀틱스는 댈러스 원정에서 매버릭스를 감짝 놀라게 만들었고, 샌안토니오 원정에서는 스퍼스를 상대로 사실상 업셋을 만들었다.

Memphis 30. Memphis Grizzlies (17-50, Last ranking: 30) – 워릭의 자유투는 그리즐리스가 시카고를 꺽는데 큰 도움이 되었다.


Steve Kerr is Yahoo! Sports' NBA analyst. Send Steve a question or comment for potential use in a future column or webcast.

Updated on Monday, Mar 19, 2007 8:16 pm EDT

Posted by Third Eye

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  1. BlogIcon 폭주천사 2007.03.24 09:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이번주 파워랭킹도 잘 봤습니다. 소닉스는 베런 데이비스에게 버저비터로 지고, 길버트 아레나스한테 버저비터 맞아서 지고. 이번 시즌은 드래프트 탑 3픽을 노릴 수 있겠어요. 레이도 다시 빠지는 모양이고.-_-;;