Thursday March 1, 2007 4:51 PM


Mail Time: Why are the Rockets suddenly struggling?


Rockets.com's Damien Pierce opens his mailbag to answer fans' questions


Damien Pierce
Rockets.com Staff Writer

Rockets.com beat writer Damien Pierce opens up his mailbag each week to answer fans' questions.

So ask Pierce anything about the NBA or the Rockets. He’ll come up with an answer or an answer that sounds right. His answers, of course, are entirely his own opinion.

In this week's mailbag, fans want to know why the Rockets have suddenly dropped four of their past six games and if the team should sign a certain former player that is considering a comeback.

Pierce will be fielding questions again on March 9, so send in your queries.


Why have the Rockets been struggling of late?
-- Josh Meyer, Houston

왜 최근 로켓츠가 부진을 겪고 있는 건가요?
--
Josh Meyer, Houston


The Rockets have dropped four of their past six games for a myriad of reasons.

로켓츠가 최근 6게임에서 4패를 거둔건 무수한 이유들이 있을겁니다.

They've struggled to knock down open shots when teams are forcing the ball out of Tracy McGrady's hands. They've had trouble staying in front of opponents that are spreading the floor and beating Houston's perimeter defenders off the dribble. And, they've been beaten on the glass in six straight games.

상대 팀들이 티맥에게 패스하도록 압박할 때, 다른 팀원들은 오픈샷을 성공시키지 못하고 있죠.또 플로어를 넓게 쓰면서 휴스턴의 퍼리미터 수비수들을 드리블로 농락하는 상대방들을 막아내지 못하고 있습니다. 6게임 연속으로 공수에 걸쳐 어려움을 겪고 있습니다.

But why is all that happening right now?

그러면 왜 이런 걸까요?

The Rockets are convinced that they haven't been playing with the same sort of passion and intensity that got the team 15 games over .500 at one point this season.

로켓츠는 이번시즌 5할이 넘었던 지점에서의 15게임에서 보여준 것과 같은 열정과 세기로 플레이하지 못했다고 확신합니다.

Sure, teams like Toronto do create matchup problems for Houston's perimeter defense. But the Rockets have made up for their lack of overwhelming quickness all season long with intense pressure on the defensive end and scrapping for every loose ball. That team hasn't shown up over the past six games.

물론 토론토같은 팀은 휴스턴의 퍼리미터 수비 매치업에서 많은 문제점을 초래하긴 합니다. 그러나 로켓츠는 시즌내내 루즈볼을 다투고 격렬한 압박 수비를 통해서 압도적인 속도의 부족를 만회해 왔습니다. 지난 6게임 동안에는 그러한 모습을 전혀 보여주지 못했습니다.

That might not make all of Houston's problems go away. But it's certainly where the Rockets should start.

그것이 휴스턴의 모든 문제점을 해결할 수는 없을 겁니다. 하지만, 확실한건 로켓츠가 해결해야 한다는 것입니다.


Scottie Pippen is talking about making a comeback. Shoud the Rockets pursue him?

-- David Sheridan, Houston

스카티 피펜의 컴백이 화제가 되고 있습니다. 로켓츠가 피펜을 원할까요?
--
David Sheridan, Houston


Does Scottie Pippen merit a look by any NBA executive based on what he accomplished over his career? Absolutely. Do I think he's really going to make a comeback attempt this season? No.

피펜이 커리어 동안 이루어 놓은 것이 NBA 관계자들에게 충분히 어필할 수 있을까요? 물론이겠죠. 그렇다면 피펜이 정말로 이번 시즌에 컴백시도를 할까요? 그건 아닐겁니다.

Frankly, I'm not sure how serious Pippen is about making a comeback. He has thrown his name out there, but I haven't seen him doing anything beyond that to further his potential return. The 41-year old recently admitted that he hasn't even been playing 5-on-5, much less against NBA-caliber players. At his age, I also don't think you're getting the same Pippen that was running alongside Michael Jordan in the mid-1990s.

솔직히, 피펜이 컴백에 대해서 얼마나 심각하게 생각하고 있는지는 알지 못합니다. 컴백을 하고 싶다고 이미 말했지만, 더나아가서 가능성있는 복귀를 위한 어떠한 움직임도 보여주고 있진 않습니다. 41세의 나이는 5:5 게임을 소화하기도 벅찰텐데 하물며 리그 한창대의 선수들을 상대하기는 더욱 어려울 겁니다. 또한 피펜의 나이를 본다면 90년대 중반 조던과 같이 뛰던 그 피펜처럼 되리라라고는 생각할 수 없습니다.

If he did return, the Lakers are really the most realistic team for him since he knows Phil Jackson's system. I'd be shocked if the forward ended up in Houston. During his brief stint with the Rockets, he didn't exactly leave town under the greatest of circumstances.

만약 피펜이 복귀한다면, 필 잭슨의 시스템을 잘 알고 있기에 레이커스가 가장 현실적인 팀이 될겁니다. 만약 피펜이 휴스턴으로 결정한다면 저는 충격받을 겁니다. 짧게나마 휴스턴에 있는 동안 피펜은 좋은 모습을 보여주지 못했었죠.



Do you think that the Rockets should have traded Bonzi Wells for a backup point guard or some sort of a power forward?
-- Elvin, Kentwood, Mich.

당신은 로켓츠가 반지 웰스를 트레이드 해서 백업 포인트가드나 파워포워드를 구했어야 한다고 생각하나요?
--
Elvin, Kentwood, Mich.


Not at all. The Rockets could have used some extra help at the trading deadline like any of the contending teams, but Bonzi Wells is going to end up being an asset to Houston in the playoffs. With Yao Ming on his way back, the Rockets will have three players capable of scoring in bunches. It's hard not to like that potential.

천만에요. 로켓츠는 다른 경쟁팀들처럼 트레이드 데드라인 전에 트레이드를 시도할 수 있었겠지만, 반지 웰스는 플레이오프에서 휴스턴에게 강점이 될겁니다. 야오 밍이 돌아온다면 로켓츠는 득점력이 뛰어난 3명의 선수를 보유하게 될겁니다. 그 가능성은 충분하죠.

Despite his share of struggles through the first portion of the season, Wells is still a matchup nightmare for smaller guards around the league. He'll create significant problems against defenses bent on doubling Yao Ming and Tracy McGrady. His size is also much needed against teams like Dallas and San Antonio. Don't forget, Wells gave the Spurs fits in last year's postseason.

반지는 시즌 초반 부진했지만, 여전히 리그에서 단신 가드들에겐 매치업상 악몽과도 같습니다. 야오와 티맥에 대한 더블팀을 신경써야하는 상대 수비에게 중대한 문제점을 안겨줄 수 있죠. 또한 반지의 사이즈는 댈러스나 샌안토니오같은 팀을 상대하는데도 많이 필요로 합니다. 잊지마세요. 웰스가 지난해 포스트시즌에서 얼마나 스퍼스를 괴롭혔는지 말이죠.


Will Jake Tsakalidis end up making more of an impact than people originally expected?
-- Matt R., Houston

제이크 차칼리디스가 사람들의 일반적인 예상보다 더 임팩트를 가져다 줄 수 있을까요?
--
Matt R., Houston


That's still to be determined. "Big Jake," as he's referred to in the Rockets locker room, certainly raised some eye brows against Boston. He pulled down 10 boards against the Celtics in 22 minutes of action Monday night, but what was more impressive in those outings was his defense on the low block. He made guys like Al Jefferson take tough shots.

결정된거나 마찬가지죠. 로켓츠 라커룸에 합류한 "빅 제이크"는 확실히 보스턴 전에서 어떤 놀라움을 가져다 주었습니다. 22분동안 10리바운드를 잡았죠. 하지만 간만의 코트나들이에서 더욱 인상적이었던 것은 수비력이었습니다. 알 제퍼슨이 터프샷을 던지게끔 만들었죠.

Tsakalidis showed the potential to provide meaningful help off the bench in that game. However, it's still just one game. His size could be an asset down the stretch, but he'll need to keep playing at a high level -- and remain in the rotation -- to make a major impact. Obviously, that could be hard to do with Yao Ming expected to return around the middle of March.

제이크는 그 게임에서 중요한 벤치자원이 될 가능성을 보여줬습니다. 그러나 그건 단지 한 게임이었을 뿐이죠. 빅 제이크의 사이즈는 장점이 될 수 있겠지만, 더 큰 임팩트를 위해서는 - 로테이션을 유지하는 것과 - 하이 레벨에서의 플레이가 필요할 겁니다. 분명한 건, 3월 중순 복귀가 예상되는 야오와 함께 하면 플레잉 타임을 잡기 힘들어 질거라는 겁니다.


Why has Dikembe Mutombo's production gone down?

-- Ron Smith, Houston

왜 디켐베 무톰보의 생산력이 하락세로 들어섰나요?
-- Ron Smith, Houston



Good question. The Rockets center's rebounding has gone down over the past several games, but he's hardly the only player that has been struggling since the All-Star break.

좋은 질문입니다. 무톰보의 리바운드 수치가 지난 여러 게임을 통해서 계속 떨어지고 있습니다만, 올스타 브레이크 이후로 무톰보만이 어려움을 겪고 있는 건 아닙니다.

Could his age -- Mutombo is the league's oldest player at 40 -- be catching up with him? I don't think so. He's coming off the All-Star break and he hasn't played a ton of minutes since a 39-minute effort against Miami. Opponents have also pulled him further away from the basket by spreading the floor and forcing the center to step outside the paint with increased frequency.

무톰보의 나이 - 40세로 리그에서 가장 많죠 ;) -가 결국 발목잡고 있는 걸까요? 저는 그렇게 생각하진 않습니다. 올스타 브레이크를 지나서 마이애미 전에서 39분을 뛴 이래, 무톰보는 그리 많은 출장 시간을 소화하고 있진 않습니다. 또한 상대선수들도 플로어를 넓게 쓰고 자주 페인트존 밖으로 움직이면서 골밑에서 끌어내고 있습니다.

Like everyone else on the team, he simply needs to get back to being aggressive. He was a force on the glass when Yao Ming went down and there's no reason why he still can't be.

팀의 다른 모든 선수들과 같이, 무톰보는 좀더 공격적이 되어야 할겁니다. 야오가 빠진 이후로 좋은 모습을 보여줬고, 공격적으로 될수 없는 이유가 되진 못합니다.

Posted by Third Eye

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