Solar flare
By Steve Kerr, Yahoo! Sports
January 29, 2007

Steve Kerr
Yahoo! Sports
STEVE KERR'S THREE POINTS
Performance of the Week
Jamal Crawford – His 52-point game against Miami included 16 straight made shots, which hasn't been accomplished by any NBA player in the last 10 years. Crawford hit eight out of 10 threes and a series of leaning runners in one of the great shooting performances you'll ever see.

Quote of the Week
Kevin Garnett, after the Minnesota Timberwolves successfully slowed down Sam Cassell in Saturday's win over the Los Angeles Clippers: "We know Sam gets that team going. We know the other guys don't really share the ball like he does and they tend to look for their numbers." The Clippers tied their season low for assists with 12 in the 101-87 loss.

Game of the Week
Thursday: San Antonio Spurs at Phoenix Suns – The Spurs beat the Suns in San Antonio early in the season in overtime, but that was when Phoenix was mired in a slump. Now the Suns are rolling, but this will be their toughest test in a long time.

It took half the season, but the streaking Suns finally made it past the Dallas Mavericks to take over the top spot in the rankings.

Phoenix's current 17-game winning streak comes on the heels of a 15-game streak earlier in the season. All in all, the Suns have won an amazing 33 of their last 35 games, thanks to the return of Amare Stoudemire, the wizardry of Steve Nash and a much-improved defense.

The Suns lead the NBA in point differential at 9.3, and they hold their opponents to 45.1-percent shooting – good for 10th in the league. Not bad for a club that's supposed to be all style and no substance.

If there's one blemish on Phoenix's resume so far, it's that it hasn't beaten the top teams in the West. The Suns are a combined 0-6 against the Mavericks, Lakers, Spurs and Jazz. They'll get their chance to change that this week with games against Utah and San Antonio as Phoenix tries to continue its fantastic stretch.

Here's a look at this week's rankings (records and statistics are through Jan. 28):

Phoenix 1. Phoenix Suns (36-8, Last ranking: 2) – NBA가 예전 공으로 교체하자마자, 제임스 존스는 자신의 슛감을 되찾았다. 교체이후로 46%의 3점슛 성공률을 보이고 있고, 벤치에서 또다른 위협이 되고 있다.

Dallas 2. Dallas Mavericks (36-9, Last ranking: 1) – 시카고 전에서 겨우 31%의 야투율을 기록하며 패함에 따라, 결과적으로 2위로 떨어졌다. 그러나 다가오는 스케쥴상의 이점으로 인해서, 잠시 동안은 무패로 지낼지도 모른다.  

San Antonio 3. San Antonio Spurs (32-14, Last ranking: 3) – 스퍼스는 홈(8패)에서 원정(6패)보다 더많은 패배를 기록했다. 아마도 현재 "로데오" 원정 8 게임은 스퍼스에게 그렇게 나쁘지는 않다.


Washington 4. Washington Wizards (26-17, Last ranking: 6) – 위저즈는 리그에서 가장 뜨거운 팀끼리 맞대결인 선즈와의 게임에서 패했지만, 동부 컨퍼런스 라이벌인 디트로이트와의 원정 게임에서 승리하며 금세 다시 살아났다.  

Houston 5. Houston Rockets (27-16, Last ranking: 8) – 로켓츠는 이번 시즌 리그 최고의 수비팀이다. 90.5실점에 42%의 야투율만 허용하고 있다.


Utah 6. Utah Jazz (29-16, Last ranking: 4) – 재즈로서는 힘들어졌다. 다음 4게임이 뉴저지,샌안토니오, 피닉스, 그리고 시카고를 상대해야 한다.


Detroit 7. Detroit Pistons (25-17, Last ranking: 9) – 크리스 웨버가 플립 선더스의 500승에 일조했다. 웨버의 17득점 13리바운드는 페이서스에게 승리하는 데에 큰 원동력이 되었다.


L.A. Lakers 8. Los Angeles Lakers (27-17, Last ranking: 5) – LA는 계속 부상의 악령에 시달리고 있다. 루크 월튼 마저 발목 부상으로 적어도 1주일은 결장하게 되었다. 다행스러운 점은, 라마 오덤이 복귀했다는 것이다.

Chicago 9. Chicago Bulls (26-19, Last ranking: 10) – 벤 고든은 이번 시즌 올스타가 될지도 모른다. 하지만, 불스에서 가장 중요한 선수는 커크 하인릭이다. 웨이드에 대한 하인릭의 수비는 토요일 마이애미 전에서 100-97로 승리하는데 가장 큰 원동력이다.

Cleveland 10. Cleveland Cavaliers (25-19, Last ranking: 7) – 르브론 제임스가 엄지발가락 통증때문에 한 게임을 결장했다. 그리고 르브론은 잠시 결장해야 할 정도로 아프다고 말했다. 채널 고정~


Denver 11. Denver Nuggets (22-19, Last ranking: 11) – 앨런 아이버슨과 카멜로 앤서니는 유타전에서 49개의 슛과 28개의 자유투를 얻어냈다. 마일-하이 시티에는 공하나로 충분한 것처럼 보인다.


L.A. Clippers 12. Los Angeles Clippers (22-22, Last ranking: 16) – 엘튼 브랜드가 팀의 주역으로 올라섰다. 지난 18게임중 16게임에서 50+ 야투율을 보여주고 있다.


Indiana 13. Indiana Pacers (23-21, Last ranking: 13) – 트로이 머피와 마이크 던리비가 가져다 주는 스탯은 대단하진 않지만,팀 승리라는 결과를 보여주고 있다. 페이서스는 지난주 4게임에서 3승을 거뒀고, 그 상대는 시카고,토론토,마이애미였다.

Toronto 14. Toronto Raptors (22-23, Last ranking: 17) – 크리스 보쉬는 팬 투표로 올스타에 올랐고, 명성을 드높였다. 평균 22득점과 11리바운드 49%야투율을 기록중이다.

New Jersey 15. New Jersey Nets (21-23, Last ranking: 12) – 넷츠는 "이 주의 원기왕성한 팀"으로 선정되었다. 원정 3게임 연속 1점차 패배 이후에 - 그것도 모두 후반 역전패였다. - 덴버와의 원정게임에서 빈스 카터의 40득점으로 승리했다.

Golden State 16. Golden State Warriors (21-23, Last ranking: 19) – 현재를 보지마라. 워리어스는 단지 서부 플레이오프 마지막 자리에서 한 게임차만 떨어져 있을 뿐이다. 알 해링턴은 돈 넬슨의 업템포 스타일에 점점 적응해 가고 있다.

Minnesota 17. Minnesota Timberwolves (21-22, Last ranking: 15) – 랜디 위트먼은 울브즈를 인계받았고, 그의 일은 플레이오프로 팀을 이끄는 것이다. 위트먼의 첫승리 - 클리퍼스와의 원정 게임에서 승리 - 는 이러니저러니 해도 큰 승리일 것이다.

Orlando 18. Orlando Magic (23-21, Last ranking: 14) – 브라이얼 힐은 애틀란타 전 패배에 대해 격노하였다. 힐은 다시 팀을 재정비해야 할것이다. 매직은 지난 8게임중 7패를 기록했고, 팀은 빠르게 쇠퇴하고 있다.


Miami 19. Miami Heat (19-25, Last ranking: 13) – 샤크의 컴백. 히트는 샤크가 몸상태가 더나아 질 때까지 백-투-백 게임에 샤크를 출전시키지는 않을 것이다. 한편, 샤크의 컴백이후로 마이애미는 3연패를 기록중이다.

New Orleans 20. New Orleans Hornets (18-25, Last ranking: 21) – 호넷츠가 다시 살아나고 있다. 호넷츠는 지난주 킹스와 재즈를 물리쳤고, 크리스 폴이 돌아오기 까지 대략 한주 정도 남은 상태다.


Portland 21. Portland Trail Blazers (19-26, Last ranking: 23) – 쟈크 랜돌프는 멤피스 전에서 42득점을 기록하며 승리를 이끌었지만, 무려 40개의 슛을 시도했다. -_- (I'd like to buy a conscience, please.)

New York 22. New York Knicks (19-27, Last ranking: 18) – 닉스는 벌써 지난 시즌 거둔 승수보다 4승을 더했다. 분명 작년을 기준으로 삼기엔 무척이나 낮지만, 과정은 과정이다.


Charlotte 23. Charlotte Bobcats (15-28, Last ranking: 22) – 에메카 오카포의 지난 5게임 스탯이다.: 평균 16득점 12리바운드 3블락. 오카포의 두드러진 시즌은 계속되고 있다.


Philadelphia 24. Philadelphia 76ers (14-31, Last ranking: 28) – 안드레 밀러는 아이버슨보다 식서스에 더 적합해 보인다. 식서스는 트레이드 이후에 남부끄럽지않은 9승 12패를 기록중이고, 밀러는 예의 훌륭한 패싱 스킬로 팀동료들로부터 사랑받고 있다.

Atlanta 25. Atlanta Hawks (15-27, Last ranking: 25) – 호크스는 전적으로 조 존슨에게 의지하고 있다. 존슨이 30+ 득점을 했을때 7승 5패를 기록중이고, 그렇지 못할때에는 8승 22패를 기록중이다.


Seattle 26. Seattle SuperSonics (17-27, Last ranking: 24) – 기진맥진한 가운데 쉴 틈도 없다.(No rest for the weary.) 소닉스는 댈러스와 휴스턴 원정을 치뤄야하고 홈에 돌아와서는 불스를 상대해야한다.


Sacramento 27. Sacramento Kings (17-25, Last ranking: 26) – 댈러스 전에서의 분투에도 2점차 아쉬운 패배를 당했다. 계속해서 승리를 해나가지 못한다면, 플레이오프는 힘들 것이다.


Milwaukee 28. Milwaukee Bucks (18-26, Last ranking: 27) – 모 윌리암스의 복귀는 벅스에 큰 활력이 되고 있다. 닉스전에서 30득점을 기록하며 승리를 이끌었고, 지난 13게임중에 두번째 승리였다.


Memphis 29. Memphis Grizzlies (11-34, Last ranking: 30) – 하킴 워릭은 그리즐리스에서 많은 플레잉 타임을 얻어감에 따라, 발전된 모습을 보여주고 있다. 평균 13득점에 53%야투율을 기록중이다.

Boston 30. Boston Celtics (12-31, Last ranking: 29) – 셀틱스 역사상 홈 9연패는 한번도 없었다. 이번 시즌 전까지는 말이다. 일요일 워싱턴에게 패하면서 TD 뱅크노스 가든에서의 9연패를 달성했다.그리고 전체적으로는 11연패를 기록중이다. OTL 

Steve Kerr is Yahoo! Sports' NBA analyst. Send Steve a question or comment for potential use in a future column or webcast.

Updated on Monday, Jan 29, 2007 7:59 pm EST

Posted by Third Eye

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