Thursday March 15, 2007 1:42 PM


Mail Time: Can the Rockets catch anyone out West?


Rockets.com's Damien Pierce opens his mailbag to answer fans' questions


Damien Pierce
Rockets.com Staff Writer

Rockets.com beat writer Damien Pierce opens up his mailbag each week to answer fans' questions.

So ask Pierce anything about the NBA or the Rockets. He’ll come up with an answer or an answer that sounds right. His answers, of course, are entirely his own opinion.

Guess what is on everyone's mind this week? With the playoffs about a month away, fans want to know if the Rockets can catch the Spurs and Jazz in the Western Conference standings.

Pierce will be fielding questions again on March 23, so send in your queries.


Do the Rockets have any chance of catching the San Antonio Spurs or Utah Jazz in the Western Conference?
-- Dave Marshall, Houston

로켓츠가 서부 컨퍼런스에서 스퍼스와 재즈를 따라잡을 찬스가 있다고 보나요?
-- Dave Marshall, Houston



The Rockets certainly have time to catch the San Antonio Spurs with 17 games remaining on their schedule, but it won't be easy.

로켓츠는 스케쥴상 17게임이 남았기에 스퍼스를 따라잡을 시간이 확실히 있긴 합니다만, 그건 절대 쉬운 일이 아니라는 거죠.

San Antonio is (surprise, surprise) suddenly playing great basketball with the playoffs right around the corner. Manu Ginobili has been unstoppable for about two weeks and Tim Duncan is dominating again. The Spurs are riding a 13-game winning streak and have a comfy 6 1/2 game cushion over the Rockets.

샌 안토니오는 (놀랍고도, 놀랍게도) 플레이오프를 향한 코너를 돌자마자 전혀 다른 팀이 된듯 갑자기 훌륭한 경기력을 보여주고 있습니다. (* 머 매년 반복되는 일이기에 놀랍지도 않음 -_-;) 마뉴 지노빌리는 최근 2주동안 누구도 막을 수 없었고 팀 던컨은 다시금 도미네이트한 모습을 보여주고 있습니다. 스퍼스는 13연승을 기록중이고 로켓츠에 6게임 반차로 앞서고 있습니다.

With that said, I think the Rockets are more concerned with trying to catch Utah. Really since January, Houston has been pushing for home-court advantage in the opening round of the playoffs.

다시 말해, 저는 로켓츠가 유타를 따라잡는 것에 더 신경쓰고 있다고 봅니다. 정말 1월 이후로, 휴스턴은 플레이오프 1라운드에서 홈코트 어드밴티지를 따내기 위해 노력해 왔습니다.

The Jazz are leading the Rockets by 3 1/2 games, but Houston appears to have a more favorable closing schedule. Utah is playing nine clubs that are at least .500 over the final month of the season, while the Rockets are only playing six teams with winning records over that span.

재즈는 로켓츠에게 3게임 반차로 앞서고 있습니다만, 휴스턴이 좀더 유리한 스케쥴을 남겨두고 있습니다. 유타는 시즌 마지막 달에 적어도 5할 이상의 승률을 거두고 있는 팀을 9번 상대해야 하지만, 로켓츠는 같은 기간동안 5할 승률팀을 6번만 상대하면 됩니다.

The Rockets also get two shots at the Jazz over the next 17 games. Win those and Game 1 could be in Toyota Center.

또한 로켓츠는 남은 17게임에서 재즈와 2게임을 남겨 두고 있습니다. 재즈보다 승률에서 앞서게 된다면 플레이오프 첫 게임을 도요타 센터에서 치루게 될 겁니다.


Who grades the referees and who determines which referees will officiate in the NBA Finals?
-- Glenn Garig, Magnolia

누가 심판들을 평가하나요? 그리고 누가 NBA 파이널에 뛸 심판을 결정하나요?
--
Glenn Garig, Magnolia


Stu Jackson, the NBA's Executive Vice President of Basketball Operations, is in charge of supervising officials. He's got a six-man team that analyzes how the men in stripes are performing.

NBA 부회장(the NBA's Executive Vice President of Basketball Operations), 스투 잭슨이 심판진을 관리하는 업무를 담당하고 있습니다. 스투 잭슨 아래 6명으로 이루어진 팀은 심판들이 얼마나 잘 하고 있는지를 분석합니다.

Beyond that group, the league has standard observers at each game. The observers grade calls, analyze each official, see how the referees are working together as a group and report to the league's Director of Officiating and the Director of Performance Analysis. The league's coaches and general managers also have some input by reporting to the league how they think officials are doing.

이 그룹이외에도 리그에선 매 게임마다 스탠다드 옵저버를 파견합니다. 옵저버들은 심판의 콜들을 평가하고, 각각의 심판을 분석하며, 게임상에서 심판들간의 호흡도 어떤지 봅니다. 그리고 리그 심판 업무 관리자?(the league's Director of Officiating)와 실행 분석 관리자?(the Director of Performance Analysis)에게 보고합니다. 리그의 감독들과 GM들 역시 심판들에 대해 리포트합니다.(* 직책명은 OTL..)

The zebras -- although I guess they don't wear stripes in the NBA -- that get high performance scores are selected to officiate the playoffs and eventually the NBA Finals. Usually, the referees hand-picked for that highest honor are fairly tenured.

높은 평가를 받은 얼룩말들이 -- 비록 NBA에선 줄무늬를 입고 있진 않지만 -- NBA 파이널과 플레이오프를 담당하게 됩니다. 대개 가장 이름이 알려진 심판들이 공정하게 배정됩니다.


Rafer Alston is always left open by other teams because of his shooting. What's it going to take for him to improve? Why does Jeff Van Gundy not allow Vassilis Spanoulis to play for five to 10 minutes when Rafer is having a bad game?
-- Amish Karani, Houston

레이퍼 앨스턴은 자신의 슈팅 때문에 상대 팀들로부터 항상 오픈됩니다. 앨스턴은 이 부분을 개선시키기 위해 뭘 해야 하나요? 그리고 앨스턴이 부진할때 5-10분정도는 Vassilis Spanoulis에게 뛰게 할 수 있음에도, 왜 제프 밴 건디는 출장시키지 않는 건가요?
-- Amish Karani, Houston



I'm surprised that we've managed to go over a month in the Mailbag without a more significant push in the Bench-Rafer-for-another-point-guard campaign.

저는 더 나은 대안 없이 '레이퍼를 벤치로 보내고 다른 포인트 가드로 대신하자는 캠페인(Bench-Rafer-for-another-point-guard campaign)'을 한달 넘게 메일백에 되풀이되는 것에 정말 놀랐습니다.

Alston might not be burying jumpers with a high frequency, but it's unfair to judge whether the point guard is having a good or bad game based on his shooting numbers alone. The ball moves around the perimeter better when Alston is on the floor. He might not always be the guy that's getting an assist on a play, but he's often the guy that makes the pass before the pass that found an open man. That, to me, is really his most important asset. Are the Rockets at their best when he's at point guard? Yes. If he's running the offense effectively and efficiently, then he's having a positive impact even on those nights when his jumper isn't dropping.

앨스턴의 슛이 자주 폭발한건 아닐지도 모릅니다만, 단지 슈팅 스탯으로 좋은 포인트가드인지 나쁜 포인트가드인지를 구분하는 건 불공평합니다. 앨스턴이 플로어에 있을때 퍼리미터에서 공 움직임은 훨씬 더 좋습니다. 항상 플레이마다 어시스트를 성공하는 건 아닐지도 모르지만, 오픈 된 팀 동료를 찾아내는 패스를 자주 만들어 줍니다. 그것이 앨스턴의 가장 중요한 강점입니다. '로켓츠는 앨스턴이 포인트가드로 뛸때가 최고인가요?'라는 질문에 대한 답은 당연히 'Yes'입니다. 만약 앨스턴이 공격에서 좀더 효율적이고 효과적으로 플레이한다면, 지난 몇몇 게임에서처럼 점퍼가 들어가지 않는다 하더라도 좋은 임팩트를 줄수 있을겁니다.

Alston rarely gets credit on the nights when he's hitting. Did anyone notice that he was 7-of-10 against the Clippers on Wednesday? But overall, the Rockets would certainly benefit if Alston was sinking at a higher rate than 36.9 percent. He could improve his overall numbers by driving a little bit more because he takes a ton of three-point shots, but then he would be passing on the look that he's already being given. Alston's adjusted field goal percentage is actually a respectable 46 percent when the number of three's he's taking are factored in.

앨스턴은 좋은 플레이를 보였을때도 좀처럼 인정받지 못합니다. 지난 수요일 클리퍼스 전에서 앨스턴이 7/10의 슈팅을 기록한 걸 주목한 사람이 있는가요? 그러나 앨스턴이 (자신의 3점슛 성공률인) 36.9%보다 좋은 슛팅을 보여준다면, 확실히 로켓츠로서는 전체적으로 이익이 될겁니다. 3점슛을 많이 던지기 때문에 좀더 드라이빙 비중을 늘림으로써 전체 슈팅 기록에서 개선될 수 있습니다. 그러나 보기보다 더 낫다는 것을 지나쳐 버린 건지도 모릅니다. 3점슛에 보다 가중을 둔 스탯인 보정 필드골 성공률(adjusted field goal percentage)에서 앨스턴은 46%로 훌륭한 편에 속합니다.

But at some point, Alston deserves credit for getting the rest of the team in a flow. The Rockets don't quite click as good when he's not on the floor.

그러나 어떤 관점에서는 앨스턴이 팀이 안정을 유지하는 데 신뢰받은 만 합니다. 앨스턴이 플로어에 뛰지 않을때에 로켓츠는 호흡이 잘 맞는 좋은 모습을 보여 주지 못합니다.

Why is Shane Battier in the starting lineup even though he does not put big numbers?
-- Alex Yulo, Houston

왜 쉐인 배티에는 스탯상으로 좋은 기록을 보여주지 못함에도 스타팅 라인업에 들어가 있나요? (* 멍청한 질문을 -_-;;)
-- Alex Yulo, Houston


Now, this one shocks me. Shane Battier certainly doesn't put up arcade numbers. But is he really that hard to notice on a basketball court?

자.. 이 질문은 정말 쇼크네요.(* 휴스턴 팬 맞냐;) 쉐인 배티에는 확실히 스탯상으론 좋지 못합니다만, 정말 농구 코트에서 배티에를 주의깊게 살펴본 적이 없나요?

Here's a hint of what to look for: He's usually the guy chasing the other team's All-Star all over the hardwood, picking up someone else's man with his superb help defense, diving for a loose ball out of bounds to get the Rockets an extra possession or, on occassion, cooly stroking a three-pointer from the corner.

여기 다음과 같은 플레이들이 힌트가 될겁니다.: 배티에는 대개 상대 팀의 올스타로 언급되는 녀석을 수비하고, 최상의 헬프 디펜스 능력으로 동료의 상대 선수를 커버해냅니다. 그리고 라인 밖으로 나가려는 루즈볼을 살려내기위해 몸을 던지고, 때때로 코너에서 침착하게 3점슛을 성공시키기도 합니다.

Once you see all that, you'll have your answer on why he's a starter.

한번 배티어의 모든 플레이를 직접 살펴보시길, 왜 배티에가 스타터인지 스스로 대답하실 수 있을 겁니다.


Will the Rockets have a nine-man rotation when Bonzi Wells returns from his foot injury?
-- Robert Jones, Houston

반지 웰스가 발 부상에서 돌아온다면 로켓츠가 9인 로테이션으로 가게 될까요?
-- Robert Jones, Houston


Bonzi Wells could be a difference maker in the playoffs if he's healthy and productive. But he's running out of time to solidify his spot in the rotation.

만약 반지가 건강하고 생산적이라면 플레이오프에서 차별화될 수 있을 겁니다만, 로테이션에서 자신의 자리를 바로잡을 시간은 점점더 바닥나고 있습니다.

Before Wednesday's game against the Clippers, Jeff Van Gundy said he's going to play at least eight guys over the remainder of the regular season and playoffs. No, he wasn't already excluding Bonzi (or even Kirk Snyder). He was merely pointing out that eight guys are for sure going to get minutes as the season unravels. He left the door open for someone else to get into the mix, but the coach is obviously looking to tighten his rotation more than expand it at this point in the season.

수요일 클리퍼스와의 게임전, 제프 밴 건디는 정규시즌 나머지와 플레이오프에서 적어도 8인 로테이션 위주로 가게 될거라고 말했습니다. 아니, 벌써부터 반지를(아니면 커크 스나이더?)를 배제시킨건 아닙니다. 밴 건디는 다만 시즌을 풀어나가는 데 있어 8인 로테이션으로 가는게 좀더 확실히 출장시간을 배분할 수 있다는 걸 지적했을 뿐입니다. 분명한건 밴 건디 감독이 시즌 종반을 달려가는 이 시점에서 로테이션을 확장하기 보다는 팽팽하게 조일 거라는 겁니다.

Wells could work his way back in. But he isn't guaranteed playing time because he's been in and out of the lineup. The swingman has missed eight straight games with a sore left foot. For those keeping track at home, he's now missed 49 games this season.

웰스는 예전으로 돌아갈 수 있습니다. 그러나 잦은 결장 때문에 플레잉 타임을 보장받지는 못합니다. 반지는 왼쪽 발의 통증으로 8게임 연속 결장했습니다. 그리고 올 시즌 총 40게임을 결장 중이기도 합니다.

Since Wells was a bona-fide Spurs killer during last year's postseason and he gives the Rockets a slashing scoring threat, my hunch is that he will eventually expand Van Gundy's rotation to nine. But he's certainly going to have to be on the floor over much of the final month of the season if that's going to happen.

웰스가 지난 해 포스트 시즌에서 정말 스퍼스 킬러로서의 모습을 보여줬고 로켓츠에서도 슬래셔로서 좋은 득점원의 모습을 보여줬기에, 저의 예감으로는 밴 건디가 결국 로테이션을 9인으로 확장하게 될거라고 봅니다. 그러나 만약 그런 일이 일어나려면, 웰스는 이제 시즌 마지막 달에 있어서 플로어에서 더 많은 시간을 보내야만 할 겁니다.

Posted by Third Eye

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  1. BlogIcon 폭주천사 2007.03.24 09:10 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    하하..앞에 메일백에서는 야오를 트레이드 하자는 휴스턴 팬이 있더니 이번엔 베티에를 저평가하는 팬이 있군요. 설마 휴스턴 팬을 가장한 스퍼스나 댈러스 팬 아닐까요?ㅋㅋ