L.A.'s comeback kids
By Steve Kerr, Yahoo! Sports
March 26, 2007

Steve Kerr
Yahoo! Sports
STEVE KERR'S THREE POINTS
Player of the Week
Kobe Bryant – Duh.

Team of the Week
Los Angeles Clippers – The Clips went 4-0, including wins over Chicago, Washington and Utah, as they continued their late-season push to make the playoffs. With Shaun Livingston and Sam Cassell out with injuries, L.A. has turned to Jason Hart and Daniel Ewing to guide them. The duo has combined to give the Clips solid point guard play, and with Corey Maggette, Elton Brand and Cuttino Mobley all scoring well, L.A. is in position to grab the eighth and final postseason spot in the West.

Game of the Week
Friday: Denver Nuggets at Phoenix Suns – After getting pounded in Denver last week by 24 points (they were down 40 at one point), the Suns will have revenge on their minds when the Nuggets come to town. What makes this game intriguing is that there's a strong possibility these two clubs will meet in the first round of the playoffs. An emotional edge is at stake.

In the past five games, Kobe Bryant has averaged 54 points per game. Think about that for a moment. Fifty four! Most importantly, the Los Angeles Lakers won all five, reversing a seven-game losing streak that had threatened to ruin their season.

In effect, Bryant placed the entire team on his shoulders and willed it back into a positive state. The Lakers are now confident again, they have Luke Walton and Lamar Odom back from injuries and they're no longer looking like road kill for the West's top seeds come playoff time. And they owe it all to Kobe.

His offensive game is so good, so fundamentally sound in every aspect, that it may be time to debate whether or not he's the most complete offensive player in the history of the NBA. I'm not talking about the best player – there are plenty of players who rank well ahead of Bryant in that category. I'm simply wondering if there has ever been a player with a more complete skill set with footwork, ball handling, perimeter shooting and leaping ability.

I'll look forward to your emails on that one.

In the meantime, Kobe has brought his team back into the NBA spotlight, and he's helped L.A. climb back to the brink of Yahoo! Sports' top 10. Here are the latest rankings (records and statistics are through March 25):

Dallas 1. Dallas Mavericks (58-11, Last ranking: 1) – 빅 쓰리 - 덕 노비츠키, 제이슨 테리, 조쉬 하워드 - 는 댈러스가 정말 놀라운 시즌을 보내는데 계속해서 공헌하고 있다.

Phoenix 2.
Phoenix Suns (52-17, Last ranking: 2) – 선즈는 2번 시드와 플레이오프 2라운드에서의 홈코트 어드밴티지를 위해서 스퍼스를 주시하고 있다


San Antonio 3.
San Antonio Spurs (49-20, Last ranking: 3) – 밀워키와 보스턴에 연패를 당한 이후, 지난주에 3연승을 달리며 본격적으로 스퍼스다워졌다.


Houston 4. Houston Rockets (44-26, Last ranking: 5) – 로켓츠는 5번 시드에 안착했고, 1라운드에서 유타를 만나게 되는 것이 거의 확실시 되었다. 이 씨리즈에서 홈코트 어드밴티지는 4월에 있을 유타와 2번의 대접전에서 판가름날 것이다.

Detroit 5.
Detroit Pistons (44-25, Last ranking: 4) – 2명의 주전 선수가 결장했고, 크리스 웨버가 1/8의 저조한 슈팅을 기록했음에도, 피스톤즈의 벤치는 밀워키전에서 폭발했다. 디트로이트의 뎁쓰는 정말로 개선되었고, 제이슨 맥시엘, 카를로스 델피노, 로널드 머레이와 같은 녀석들이 크게 공헌해 주고 있다.

Utah 6.
Utah Jazz (45-24, Last ranking: 7) – 카를로스 부저는 지난주 2게임에서 평균 26.5득점에 18리바운드를 기록하면서 2연승으로 재즈를 다시금 제자리로 돌려세웠다. (* 오늘도 ㄷㄷㄷ;)


Cleveland 7. Cleveland Cavaliers (42-28, Last ranking: 6) – 내가 캐버리어스를 타이틀 컨텐더로 지목한지 일주일이 지난후, 캐버리어스는 4게임중 4패를 당했다. 아마도 내가 속단한거 같군.


Chicago 8. Chicago Bulls (41-30, Last ranking: 9) – NBA에 또다른 플레이오프 시드 논쟁을 가져올 지도 모른다. 만약 불스가 디트로이트와 클리블랜드에 이어서 3위의 승률으로 시즌을 끝마친다 해도, 여전히 불스는 5번 시드이다. 왜냐구? 사우스이스트와 애틀랜틱 디비전의 승자는 탑 4 시드가 보장받기 때문이다.

Toronto 9. Toronto Raptors (38-31, Last ranking: 12) – 완벽하게 무너지지만 않는다면, 랩터스는 애틀랜틱 디비전을 거머쥐게 될것이다. 그리고 동부에서 4번 시드를 획득하게 될것이다. 시즌 초반 플레이오프조차도 생각할수 없었던 것에 비한다면 나쁘지 않다.  

Denver 10. Denver Nuggets (35-33, Last ranking: 11) – 덴버의 지난 14게임중 9게임이 원정에서 벌어졌다. 너겟츠에게 좋은 점은 원정에서도 꽤 좋은 성적을 올렸다는 것이다. 일요일 클리블랜드 에서의 승리로 원정에서 승률 5할을 찍었다.(* 디트에서 패하면서 다시 내려가네요;)

L.A. Lakers 11. Los Angeles Lakers (38-32, Last ranking: 13) – 50+ 득점을 4게임 연속으로 달성한 이후, 코비는 일요일 워리워스 전에서는 기록 갱신에 실패했다. 코비는 43득점으로 LA의 승리를 이끌면서 LA는 5연승을 달리고 있다.

Miami 12. Miami Heat (37-32, Last ranking: 8) – 히트는 최근 4게임에서 3패를 당했고, 그 기간동안 겨우 평균 82득점을 기록했다.


Washington 13. Washington Wizards (37-31, Last ranking: 10) – 월요일 유타 전을 끝으로 서부 원정을 마친후, 위저즈의 스케쥴은 보다 많이 쉬워진다. 위저즈는 사우스이스트 디비전 타이틀을 위해 필사적으로 히트를 따라잡으려 한다.

L.A. Clippers 14. Los Angeles Clippers (34-36, Last ranking: 16) – 코리 매거티는 클리퍼스가 지난주에 4승 무패를 거두는데 크게 일조했다. 그 덕택에 클리퍼스는 서부 8위자리를 계속 유지할 수 있었다. 매거티는 이 기간동안 평균 2득점을 기록했다.

Golden State 15. Golden State Warriors (33-38, Last ranking: 14) – 만약 워리어스가 포스트시즌에 진출할려고 마음먹는다면, 이것을 명심해야한다. 샌안토니오,피닉스,댈러스,유타가 기다리고 있는 혹독한 스케쥴을 말이다.(* 휴스턴도 좀 껴주지 -_-;)  

New Orleans 16. New Orleans Hornets (32-38, Last ranking: 19) – 호넷츠는 로켓츠전 12점차 승리를 포함해서 이번주에 3승 1패를 거두었다.


Orlando 17. Orlando Magic (32-38, Last ranking: 18) – 매직은 금요일 뉴저지를 35%의 야투율로 묶으면서 귀중한 승리를 거두었다. 올랜도는 특히 현재의 수비력을 유지한다면 플레이오프 자리는 더욱 안정적일 것이다.

New Jersey 18. New Jersey Nets (32-38, Last ranking: 15) – 수요일 인디애나 전이 매우 중요하다. 이 게임이 플레이오프의 향방을 가려줄 것이다.


New York 19. New York Knicks (30-39, Last ranking: 17) – 닉스의 플레이오프 희망은 지난주 0승 3패를 당한이후에 곧 사그라들 것같다.


Philadelphia 20. Philadelphia 76ers (28-42, Last ranking: 21) – 마이애미에서 식서스의 승리로 최근 14게임에서 10승째를 거두었다. 근래들어서 식서스의 플레이는 모리스 칙스와 빌리 킹의 목이 잘릴 위기에서 구해주었다.

Sacramento 21. Sacramento Kings (30-40, Last ranking: 20) – 마이크 비비는 자신의 고향팀을 상대로 폭발했다. 일요일 선즈 전에서 37득점을 기록하며 승리를 이끌었다.


Minnesota 22. Minnesota Timberwolves (30-39, Last ranking: 23) – 울브즈는 마르코 야리치 트레이드의 일부분으로서 자신들의 1라운드 드래프트 픽을 클리퍼스에게 줘야만 한다. 그 픽이 탑 10 안에 들지 않는 한 말이다. 불행하게도 넘겨줄 확률은 점점더 커지고 있다. (* 안습 ㅠ.ㅜ)

Indiana 23. Indiana Pacers (31-38, Last ranking: 22) – 이번 여름 저메인 오닐을 트레이드시키는 것으로 팀을 해체할지도 모른다


Portland 24. Portland Trail Blazers (29-41, Last ranking: 27) – 라마커스 앨드리지가 시즌 막판에 들어서 자신의 재능을 드러내고 있다. 지난 4게임동안 평균 19득점 - 8리바운드를 기록중이다.


Milwaukee 25. Milwaukee Bucks (25-43, Last ranking: 24) – 앤드류 보것과 찰리 빌라누에바는 부상으로 시즌 아웃 될거다. 결국, 그게 최악을 의미하지는 않을지도 모른다. 다음 드래프트에서 상위 픽을 받을 수 있으니 말이다.

Charlotte 26. Charlotte Bobcats (26-45, Last ranking: 28) – 다음 시즌에 이팀을 인계 받을 누군가는 훌륭한 재능과 경쟁력있는 팀을 물려받을 것이다. 밥캣츠는 젊음을 가지고 있지만, 그것이 가까운 미래에 보다 많이 나아질 것이다.

Atlanta 27. Atlanta Hawks (27-44, Last ranking: 26) – 살림 스터드마이어는 시즌 막판, 플레잉 타임을 얻고 있다. 포틀랜드 전에서는 커리어 하이인 37득점을 기록했다.


Seattle 28. Seattle SuperSonics (27-42, Last ranking: 25) – 레이 앨런은 시즌 아웃될 것이다. 그 말은 즉, 스퍼스에게 41점차로 대패한 것과 같은 일이 더 많이 일어날 수 있다는 얘기.. (* 더 안습 ㅠ.ㅜ)


Boston 29. Boston Celtics (20-49, Last ranking: 29) – 마침내 닥 리버스가 응원할 게 생겼네.: 리버스의 아들 Jeremiah는조지타운을 파이널 포로 이끌었다. 


Memphis 30. Memphis Grizzlies (17-53, Last ranking: 30) – 이제 12게임 견디면 된다. 정말 12게임만..





Steve Kerr is Yahoo! Sports' NBA analyst. Send Steve a question or comment for potential use in a future column or webcast.

Updated on Monday, Mar 26, 2007 7:20 pm EDT

Posted by Third Eye

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  1. BlogIcon 폭주천사 2007.03.31 18:06 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이번 주 파워랭킹. 드디어 밑에서 3등까지 떨어졌군요. 소닉스. 하지만 스퍼스에게 41점차 캐관광을 당하고 뜬금없이 3연승.^^; 이거 참 좋아해야하나 말아야하나. 이번 주도 잘 보고 갑니다.