Beware of the Nuggets
By Steve Kerr, Yahoo! Sports
April 9, 2007

Steve Kerr
Yahoo! Sports
STEVE KERR'S THREE POINTS
Team of the Week
Denver Nuggets – Denver not only beat the best team in the NBA last week – Dallas – but also handled two of its playoff-seeking counterparts, the Lakers and Clippers. Throw in a victory over Sacramento, and the Nuggets won all four games to move closer to a playoff berth. Carmelo Anthony averaged 27 points per game during the stretch and is playing his best basketball since early in the season.

Stat of the Week
2 – That's how many three-pointers Ruben Patterson and Eddy Curry had combined for the season before each hit one in the final second of the New York Knicks' overtime win over the Milwaukee Bucks. Patterson banked in his effort from the wing with 0.9 seconds left in regulation to put the Bucks up 102-99, only to be overshadowed when Curry tied the game with a three from the corner.

Game of the Week
Thursday: Los Angeles Clippers vs. Los Angeles Lakers – The battle for L.A. isn't quite as attractive as it was a year ago when both teams were really good. Still, there's always drama when these two clubs meet at Staples Center, and this game has playoff implications for both teams.

Ask any of the West's top teams which club it most wants to avoid in the first round of the playoffs, and the answer most likely would be Denver.

The Nuggets finally are healthy and clicking, and despite a difficult schedule George Karl's team has rattled off five straight wins to squeeze past the two L.A. teams to reach the No. 6 slot in the West.

It appears that the Allen Iverson/Carmelo Anthony combination finally is working for Denver, which complements the scoring punch of its All-Star tandem with a couple of shot-blocking big men in Nene and Marcus Camby.

The Nuggets' late-season surge has included wins over Phoenix and Dallas, and they'll conclude their regular season with a game against the Spurs next week. Beating any one of those three teams in a playoff series would be a major accomplishment, but with the way Denver is finally playing, it's not out of the question.

More importantly, the Nuggets' great week has pushed them back into the Yahoo! Sports top 10 this week. I'm sure, Karl and A.I. are thrilled at the news.

Here's a look at the rankings (records and statistics are through April 8):

Dallas 1. Dallas Mavericks (63-13, Last ranking: 1) – 매버릭스가  70승에 도달하진 못하겠지만, 그들의 초점은 플레이오프에 대한 준비와 건강에 맞춰져있다. 노비츠키와 하워드 둘다 지난주 부상으로 결장했다

San Antonio 2.
San Antonio Spurs (55-21, Last ranking: 3) –피닉스전 승리로 스퍼스를 2위자리로 올려놨다.


Phoenix 3.
Phoenix Suns (58-19, Last ranking: 2) – 두려움없는 친구인 바르보사는 거의 매일밤 뛰어난 활약을 보여주고 있다.


Detroit 4.
Detroit Pistons (49-27, Last ranking: 5) – 벤 월라스가 빠진 시카고에서 홈에서 일격을 당했지만, 2승 1패로 지난주를 마감했다


Utah 5.
Utah Jazz (48-28, Last ranking: 4) – 재즈는 서부 4번 시드를 차지하겠지만, 1라운드 홈코트 어드밴티지를 두고 휴스턴과 경쟁중이다. 더군다나 이번주에 힘든 스케쥴을 맞이할거다. : 골든 스테이트, 덴버, 댈러스, 피닉스...

Houston 6.
Houston Rockets (48-29, Last ranking: 4) – 재즈와는 달리, 3연속 로터리 팀과 상대하는 쉬운 스케쥴이다. 비록 5번 시드일지라도 홈코트 어드밴티지를 따내기 위해서는 지금이 절호의 기회이다.

Chicago 7. Chicago Bulls (46-32, Last ranking: 8) – 불스가 클리블랜드를 제치고 동부 2번 시드로 올라섰다. 그 말은 즉, 동부 파이널에 올라갈 때까지 디트로이트와 마이애미를 피할수 있다는 말이지.
 

Cleveland 8. Cleveland Cavaliers (46-32, Last ranking: 7) – 캐버리어스는 시카고를 넘어서야만 한다. 왜냐하면 두팀이 동률이 된다면 타이브레이커를 불스가 가져가기 때문이다.


Toronto 9. Toronto Raptors (44-33, Last ranking: 9) – 조이 그레이험이 랩터스의 3연승에 큰 역할을 했다. 3연승 동안 평균 16득점을 기록했다.

Denver 10. Denver Nuggets (40-36, Last ranking: 14) – 네네가 좋은 활약을 펼치고 있다. 덴버의 5연승동안 평균 15득점에 8리바운드를 기록하고 있다.



Miami 11. Miami Heat (42-35, Last ranking: 11) – 드웨인 웨이드가 일요일 복귀했지만, 12득점, 6턴오버에 그치며 팀은 샬럿에 패했다. 역시 중요한건 플레이오프때까지 다치지않고 감을 되찾는 거다.

L.A. Clippers 12. Los Angeles Clippers (37-38, Last ranking: 13) – 클리퍼스는 지난주 홈에서 덴버에게 4쿼터를 앞두고 8점차리드를 지키지 못하고 패했다.


L.A. Lakers 13. Los Angeles Lakers (40-37, Last ranking: 10) – 레이커스에게 중대한 한주가 될거다. 월요일 덴버전이 있었고, 그 다음엔 클리퍼스와 선즈를 상대해야한다.


Golden State 14. Golden State Warriors (37-40, Last ranking: 15) – "Stayin' alive, stayin' alive." 워리어스는 휴스턴과 멤피스에서 중요한 원정 승리를 잡아냈지만, 이번 주에도 플레이오프를 위해서 좀 더 노력해야한다.

Orlando 15. Orlando Magic (35-41, Last ranking: 16) – 매직과 인디애나가 동부 8위 자리를 놓고 경쟁중이다. 이번주에 3번의 원정 게임이 남아있고, 올랜도는 이번 시즌 원정에서 겨우 12승 25패를 거두고 있을 뿐이다.

New Jersey 16. New Jersey Nets (36-40, Last ranking: 17) – 제이슨 키드와 빈스 카터가 둘다 트리플 더블을 기록하면서 워싱턴에게 연장 승리를 거뒀다. 한 팀 동료가 2명이나 트리플 더블을 기록한 것은 1989년 마이클 조던 - 스카티 피펜 콤비에 이어서 처음이다.

Washington 17. Washington Wizards (39-37, Last ranking: 12) – 처음에 캐런 버틀러가 나가떨어지고, 이젠 길버트 아레나스까지 시즌 아웃이다. 대머리독수리들이 워싱턴의 머리위를 빙빙 돌기 시작했다.

New Orleans 18. New Orleans Hornets (36-41, Last ranking: 18) - 호넷츠에게 희망이 사라지고 있다. 타이슨 챈들러가 무릎부상으로 이탈했고, 플레이오프 레이스는 점점더 힘들어질 것이다.


Indiana 19. Indiana Pacers (34-42, Last ranking: 20) – 페이서스는 비참했던 3월을 뒤로하고 점점더 좋아질거다. 대니 그레인저가 커리어하이인 32득점을 기록하면서 샬럿전 승리를 이끌었고, 페이서스는 타이브레이커를 갖고 있기에 올랜도보다 유리하다.

Philadelphia 20. Philadelphia 76ers (31-45, Last ranking: 22) – 이궈달라는 판타스틱한 시즌을 마무리지었고 이번 여름에 연장 계약 자격을 얻는다. 자 금고문을 열 시간이다.

Minnesota 21. Minnesota Timberwolves (32-44, Last ranking: 19) – 이 팀에 대해선 정말 할 말이 없다... I have nothing to say about this team.

New York 22. New York Knicks (32-44, Last ranking: 21) – 에디 커리는 오버타임으로 이끄는 동점 버저비터 3점슛을 포함해서, 커리어 하이인 43득점을 기록했다. 뉴욕을 커리의 활약에 힘입어 밀워키에게 승리를 거뒀다.

Charlotte 23. Charlotte Bobcats (31-47, Last ranking: 25) – 에메카 오카포가 무릎부상에서 복귀하자마자 밥캣츠는 상승세로 돌아섰다. 오카포의 인사이드에서 수비 존재감 덕분에 지난주 4게임에서 3승을 거뒀다.

Portland 24. Portland Trail Blazers (31-45, Last ranking: 26) – 브랜던 로이는 휴스턴전에서 24득점으로 승리를 이끌면서 ROY에 한발더 다가섰다.

Seattle 25. Seattle SuperSonics (31-46, Last ranking: 23) – 크리스 윌칵스는 커리어하이인 32득점과 18리바운드를 기록했지만, 팀은 레이커스에서 근소한 점수차로 패하였다.

Sacramento 26. Sacramento Kings (31-45, Last ranking: 24) – 킹스는 다가올 여름에 큰 변화가 있을거다. 제프 페트리는 결코 현상 유지를 원하지 않을테고, 팀을 정상화하기위한 커다란 움직임을 만들거다.

Atlanta 27. Atlanta Hawks (28-49, Last ranking: 27) – 밀워키전 승리를 가져온 조쉬 스미스의 활약이 어떠냐구? 조쉬는 28득점 18리바운드 5어시스트 3스틸 2블락을 기록했지.ㄷㄷㄷ


Milwaukee 28.
Milwaukee Bucks (26-50, Last ranking: 28) – 1초를 남기고 커리에서 와이드 오픈 동점 3점슛을 허용하면서, 결국 연장승부 끝에 패했다. 이런 동점 3점을 막아야하는 상황에서 페인트 존에서 서있는 수비수를 이해할수 있을까?

Boston 29. Boston Celtics (23-53, Last ranking: 29) – 라존 론도는 시즌 막판 기회를 잡았고 좋은 활약을 펼쳐주고 있다. 론도는 전통적인 패스-퍼스트 마인드의 포인트 가드이자 뛰어난 리바운더이다.


Memphis 30. Memphis Grizzlies (19-59, Last ranking: 30) – 이번 여름 시장에서 큰 변화가 일어날 것이다. 팀은 팔릴 것이고, 제리 웨스트는 은퇴할 거고, 파우 가솔은 트레이드 될지도 모른다. 그것말고도, 비지니스란게 그런거다.



Steve Kerr is Yahoo! Sports' NBA analyst. Send Steve a question or comment for potential use in a future column or webcast.

Updated on Monday, Apr 9, 2007 9:51 pm EDT

Posted by Third Eye

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  1. BlogIcon 폭주천사 2007.04.15 08:38 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이제 시즌이 끝나가는군요. 소닉팬으로서 참 아쉬운 시즌입니다. 결국 시즌내내 파워랭킹 20위권에서 벗어나질 못하는군요.