Looking out for No. 2
By Steve Kerr, Yahoo! Sports
April 2, 2007

Steve Kerr
Yahoo! Sports
STEVE KERR'S THREE POINTS
Player of the Week
Morris Peterson – His only bucket of the game in Washington helped the Toronto Raptors win in overtime on Friday, but it was a doozie. He grabbed Michael Ruffin's celebratory heave – which didn't go high enough – and drained a 31-foot prayer at the buzzer. Following Rasheed Wallace's 60-foot game-tying three-pointer last Monday, Peterson's shot represented the second miracle finish in less than a week in the NBA.

Stat of the Week
49.7, 40.3, 80.5 – The Phoenix Suns are close to becoming the first team in NBA history to shoot 50 percent from the field, 40 percent from the three point line, and 80 percent from the free-throw line. Very few individual players reach those marks in one season, let alone an entire team.

Game of the Week
Thursday: Phoenix Suns at San Antonio Spurs – The Suns are trying to hold off the Spurs for the No. 2 seed in the West, which would mean home-court advantage in a likely second-round playoff matchup. The winner of this game will own the tiebreaker in the event the two teams finish the season with the same record. In other words, this is a big one for both clubs.

No change at the top this week, but the Dallas Mavericks finally looked somewhat vulnerable in a 22-point blowout loss to the Phoenix Suns on Sunday.

With two victories over Dallas in the last few weeks, the Suns have to feel better about their chances if a playoff showdown with the Mavericks occurs. But Phoenix is much more concerned with what's going on below it, where the Spurs are making a late push to overcome the Suns for the West's No. 2 seed.

If all holds true in the coming weeks, the two teams are looking at a second-round clash in the postseason. The only question – other than whether or not each team advances past the first round – is which club will have home-court advantage if they meet each other.

Dallas, meanwhile, will take great joy knowing the Spurs and Suns are on a collision course in the playoffs. That means the Mavs will only have to play one of them on their projected road to the NBA finals.

Here's a look at the latest rankings (records and statistics are through April 1):

Dallas 1. Dallas Mavericks (61-12, Last ranking: 1) – 제이슨 테리를 3월 이 달의 선수에서 볼 수 없어 유감이다. 테리는 3월달에 평균 21득점에 무려 58% 슈팅률을 기록했다.

Phoenix 2. Phoenix Suns (55-18, Last ranking: 2) – 숀 매리언은 덴버와 댈러스, 중요한 2게임에서 좋은 득점력을 보였다. 댈러스전에서의 승리는 이번 시즌 씨리즈에서 2승2패로 마감하게 만들었다.

San Antonio 3.
San Antonio Spurs (52-21, Last ranking: 3) – 팀 던컨은 MVP 레이스에서 잊혀진 선수가 되었지만, 판타스틱한 시즌을 보내고 있고 아직 리그에서 가장 도미네이트한 선수는 던컨인지도 모른다.

Utah 4. Utah Jazz (48-25, Last ranking: 6) – 휴스턴에서의 귀중한 승리를 거둠으로써, 서부 4번시드의 유리한 고지를 점령했다.


Detroit 5.
Detroit Pistons (47-26, Last ranking: 5) – 리차드 해밀턴이 4게임의 결장을 끝내고 복귀하면서, 일요일 마이애미전 승리를 이끌었다.
 

Houston 6. Houston Rockets (47-27, Last ranking: 4) – 루써 헤드는 어깨 부상으로 2게임 연속 결장했다. 로켓츠는 일요일 유타전 패배로 헤드의 공백을 실감했다. 헤드가 있었다면 유타전에서 승리할 수 있었을지도 모른다.

Cleveland 7. Cleveland Cavaliers (44-30, Last ranking: 7) – 르브론이 캐버리어스에서 얼마나 중요하냐구? 일요일 르브론이 결장한 가운데, 캐버리어스는 셀틱스에게 패했다.



Chicago 8. Chicago Bulls (44-31, Last ranking: 8) – 여전히 노시오니는 부상으로 결장중이고, 타이러스 토마스는 많은 출장 시간을 받으면서, 기회를 잡았다. 토마스는 투박하지만, 잘해내고 있다.



Toronto 9. Toronto Raptors (41-32, Last ranking: 9) – 호르헤 가바호사의 그로테스크한 발 부상은 랩터스에게 커다란 쇼크였다. 랩터스는 가바호사의 터프함과 퍼리미터 슈팅을 그리워할 것이다.



L.A. Lakers 10. Los Angeles Lakers (39-34, Last ranking: 11) – 코비 브라이언트는 팀 승리를 위해서 더 이상의 득점쇼는 필요없다고 본듯하다.: 코비는 새크라멘토 전에서 13어시스트를(거기다 단지 19득점만을) 기록하며 팀 승리를 이끌었다.

Miami 11. Miami Heat (39-34, Last ranking: 12) – 드웨인 웨이드는 부상당했던 어깨를 테스트하기위해 월요일 연습을 시작할 것이고, 돌아올 수 있다면 플레이오프에서 웨이드를 볼 수 있을 지도 모른다.

Washington 12. Washington Wizards (39-33, Last ranking: 13) – 위저즈에게 엄청난 타격인 것은.. : 캐런 버틀러가 부상으로 PO에 뛸 수 없다는 것이다.( * 거기다 길교주까지 부상..)


L.A. Clippers 13. Los Angeles Clippers (36-37, Last ranking: 14) – 커티노 모블리는 클리퍼스가 포스트 시즌을 향해 계속 돌진하도록 앞장서고 있다.


Denver 14. Denver Nuggets (36-36, Last ranking: 10) – PO에 매달린 너겟츠에게 스케쥴이 점점 더 터프해지는 것처럼 보인다. 너겟츠는 이번주에 레이커스, 킹스, 매버릭스, 클리퍼스를 상대해야 한다.


Golden State 15. Golden State Warriors (35-39, Last ranking: 15) – 제이 리치가 부진함과 부상을 떨쳐내고 좋은 모습을 보여주고 있다. 지난주 36점과 26점을 각각 기록하면서 워리어스의 연승을 이끌고 있다. 골든 스테이트는 아직 안죽었어!

Orlando 16. Orlando Magic (34-40, Last ranking: 17) – 트레버 아리자는 매직에게 있어서 지난해 스티브 프랜시스 트레이드의 스틸이 될것이다. 아리자는 플로어에서 3-4 포지션을 수비할 수 있고, 오펜시브 게임에서는 점점더 발전중이다.

New Jersey 17. New Jersey Nets (34-39, Last ranking: 18) – 조쉬 분이 출장시간을 얻고 있다. 유콘 출신인 분은 자난주 2게임 연속 20득점을 기록했다.


New Orleans 18. New Orleans Hornets (33-40, Last ranking: 16) – 타이슨 챈들러는 상대 수비의 주의를 충분히 끌수 있을 만큼 로포스트 게임을 발전시켰다. 조용하지만 정말로 멋진 시즌을 보내고 있다.


Minnesota 19. Minnesota Timberwolves (31-42, Last ranking: 22) – 울브즈는 일요일 올랜도전에서 스릴넘치는 승리를 거뒀지만, 3년 연속으로 PO 구경도 못하고 있다.

 

Indiana 20. Indiana Pacers (32-41, Last ranking: 23) – 아마도 페이서스는 아직 죽지 않는다는 걸 보여주는 건지도. 인디애나는 일요일 자말 틴즐리의 라스트-세컨 샷에 힘입어 샌 안토니오를 물리쳤다.


New York 21. New York Knicks (31-42, Last ranking: 19) – 아이재아 토마스는 지난 시즌에 비해 솔리드한 성장을 보여주며 장기 계약 연장을 이끌어냈다. 물론, the bar was set awfully low.


Philadelphia 22. Philadelphia 76ers (29-44, Last ranking: 20) – 카일 코버가 식스맨 어워드에서 몇몇의 표를 얻게 될 것이다. 코버는 43.1% 3점슛률과 게임당 14.5득점을 기록하고 있다.



Seattle 23. Seattle SuperSonics (30-43, Last ranking: 28) – 꽤 좋은 한주였다. 소닉스는 라샤드 루이쓰가 평균 29득점을 기록하면서 최근 4게임중 3승을 거뒀다.



Sacramento 24. Sacramento Kings (30-42, Last ranking: 21) – 킹스는 이번 여름에 어떤 변화가 있을 것이다. 27승 55패를 거뒀던 1998년 이후로 최악의 성적을 기록중이다.
 


Charlotte 25. Charlotte Bobcats (28-46, Last ranking: 26) – 아르헨티나 스타인 월터 허만은 마침내 밥캣츠에서 기회를 얻었고, 그 걸 잘살렸다.: 지난 9게임동안 평균17득점에 거의 60% 슈팅률을 기록중이다. 거기다 허만은 멋진 헤어도 가지고 있다. :)


Portland 26. Portland Trail Blazers (29-44, Last ranking: 24) – 4연패중인 블레이저스는 앞길이 더욱 막막하다. 포틀랜드의 다음 5게임은 유타,휴스턴,댈러스,샌 안토니오,그리고 다시 휴스턴을 상대해야만 한다... -_-; 


Atlanta 27. Atlanta Hawks (27-47, Last ranking: 27) – 이번 시즌 호크스에게 단 한가지 흥미로운 이슈가 있다면 그건 드래프트 순위가 될 것이다. 만약 탑3픽을 가진다면, 픽을 유지하게 되겠지만, 그렇지 못하다면, 조 존슨 트레이드에 대한 대가로 피닉스에게 내어주어야만 한다.

Milwaukee 28. Milwaukee Bucks (25-47, Last ranking: 25) – 벅스에겐 정말로 힘든 시즌이었지만 6월 드래프트에서 아마 탑5 픽이내로 지명권을 얻을 것이라는 부분과 새 감독인 Larry Krystkowiak과 재능있는 로스터로 인해서, 벅스는 다음 시즌에 다크호스가 될거다.

Boston 29. Boston Celtics (23-50, Last ranking: 29) – 알 제퍼슨은 셀틱스가 시즌 후반에 좋은 모습을 보이는데 일조했다. 빅 알은 지난 5게임에서 18.6득점 9.6리바운드를 기록했고, 셀틱스는 그 5게임동안에 3승을 거뒀다.

Memphis 30. Memphis Grizzlies (19-56, Last ranking: 30) – 태런스 킨제이가 누구? 사우쓰 캐롤라이나 출신의 무명 루키가 지난주 4게임 연속으로 20+ 득점을 기록했다.
 


Steve Kerr is Yahoo! Sports' NBA analyst. Send Steve a question or comment for potential use in a future column or webcast.

Updated on Monday, Apr 2, 2007 5:59 pm EDT

Posted by Third Eye