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May 5, 2007, 12:54AM

결정적인 7차전을 홈에서 가지게 되는 로켓츠

로켓츠 팀에선 단지 4명의 선수만이 플옵에서 7차전을 경험했다. 바로 티맥,야오,무톰보,앨스턴이다. 거기다 앨스턴과 무톰보만이 7차전에서의 승리를 경험했다. 7차전을 홈에서 뛰어본 로켓츠 선수는 아무도 없다.

Late lift from crowd

밴 건디는 홈코트의 의미보다는 팀 개개인이 가지는 승리에 대한 의지가 더 중요하다고 강조했지만, 홈코트에서 게임을 펼치게 된다는 것은 분명 유리한 점이 있다. 지난 6차전 유타 원정에서 휴스턴 선수들을 마지막 8분동안 혼란에 빠뜨리게 한 것처럼 말이다.

Factor down the stretch

"홈코트 어드밴티지가 분명 커다란 팩터이긴 하지만, 우선은 게임을 잘 풀어나가야만 합니다."라고 밴 건디는 말했다.

로켓츠는 유타 원정에서 23게임중 21패를 당했다. 그 차이는 분명한 것이다. 솔트 레이크 시티를 벗어나서 게임을 한다는 것은 분명 로켓츠로서는 다행이다.

로켓츠는 홈에서 조금이나마 더나은 슈팅력을 보였다. 솔트 레이크 시티에선 39.6% 야투와 30% 3점 성공률을 기록했지만, 홈에서는 각각 40.5% 33.3%를 기록했다. 하지만 턴오버에 있어서는 원정에서 18턴오버를 기록한데 비해 홈에서는 13.7 턴오버만을 기록했다.

Comfort zone

티맥은 에너지솔루션 아레나를 "여태까지 경험해본 플옵 시리즈 중에서 가장 시끄러운 곳"이라고 했다. 그러나 로켓츠는 올시즌 도요타 센터에서 28승 13패를 거뒀다. 홈에서 뛴다는 건 큰 도움이 될 수 있다.

"우리 팀은 홈 게임에서 뛴다는 것에 편안함을 느낍니다. 정말 다들 홈에선 슛이 더 잘 들어가는 것처럼 보이죠. 관중들의 응원도 큰 힘이 됩니다. 우리 팀은 좀더 편안하게 해주고 승부처의 압박 속에서도 균형을 잃지 않게 끔 기운을 붓돋아 줍니다."

Last chance

jonathan.feigen@chron.com

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Go Rockets!!!



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힘내라 티맥

  유타 원정에서 두 게임을 모두 다 패하면서 시리즈는 2:2 동점이 되었습니다. 시즌 막판 지지부진했던 유타 재즈에 비해서 홈코트 어드밴티지를 따내는 등 기세가 올라와 있던 로켓츠였죠. 그렇기에 내심 원정에서 한게임만 잡아 준다면 1라운드를 4:1로 마무리 짓을 수 있지 않을까 하는 기대도 있었지만, 역시나 유타는 힘든 상대이고 모두들 예상한 것 처럼 1라운드 대결 중에서 가장 터프한 시리즈가 되어가고 있습니다.

지금 분위기로 봐서는 반드시 잡아야할 5차전을 잡아낸다 하더라도 7차전까지 가야 진출 팀이 결정날 듯 하네요. 만약 5차전마저 놓친다면.. 음 생각하기 조차 싫군요 -_-

3차전도 그랬지만 4차전도 무척이나 실망스런 게임이었습니다. 접전 끝에 졌다면 아쉬움은 더 컷을지 라도 다음 게임에 대한 희망도 커졌을 텐데.. 이건 뭐 시종 일관 끌려다니다 4쿼터에는 20점차가 나버리는 군요. 특히 3쿼터 종료 직전 2:1 속공 찬스에서 어이없는 스틸로 3점을 얻어맞는 장면은 정말 ㅠ.ㅜ 아무리 지공 팀이라지만 에혀 ;;

야오는 1쿼터 좋은 득점력을 보였지만, 후반 들어서는 고질적인 체력 문제에다 부저에 대한 수비 부담 때문인지 시즌보다도 더욱 힘들어 하더군요. 오쿠어의 포스트 업 수비도 좋아고..

벤치는 더욱 답답하네요. 3차전에서 무득점; 주완 하워드와 루써 헤드는 정말.. 베테랑의 모습을 보여줘야 할 하워드는 답답한 1할대 야투율을 보여주고 있고(19% -_-) 특히 3,4차전에서는 4차전 막판 가비지 타임에서 두골을 뺀다면 0/10의 야투율이었죠, 헤드는 첫 플레이오프 무대라 긴장한 건지 하워드와 비슷한 21%의 야투율.. 야오의 체력 세이브와 로켓츠 인사이드 득점 밸런스를 위해서는 하워드의 분발이 꼭 필요합니다. 헤드의 슛도 정말 안터지네요. 이렇게 주요 식스맨들이 부진하다면 다른 선수들도 써볼만 한데, 밴 건디의 고집이란; 특히 스나이더 같은 운동능력이 좋은 슬래셔를 기용해서 지지부진한 공격의 돌파구를 마련해 보는 것도 괜찮을 텐데..

거기다 웰스의 이탈은 정말 아쉽네요. 분명 웰스의 존재는 빈약한 휴스턴 공격력과 벤치에 힘을 실어줄 수 있었을텐데. 암튼 에이전트 삽질과 오프 시즌 훈련 부족에 따른 과체중으로 인해 지금과 같은 웰스의 이탈이 예견되었는지도 모르겠네요.

벤치가 이렇게 부진하다면, 티맥의 에이스 모드도 필요한데 너무 한량 모드네요. 실질적인 플레이 메이커로서 게임을 풀어나가는 모습도 좋지만, 이런 팀 분위기에서는 이것이 에이스다라는 게 필요한데.. 플레이오프 1차전을 제외하고는 그런 모습을 자주 보여주지 못하네요.


5차전을 위해서 필요한 것

- 티맥의 부활 : 누가 머래도 올시즌 로켓츠를 이끌어 왔고 PO을 올려놓은 선수는 티맥입니다. 이제 킬러본능을 되찾아야 할 때입니다.

- 박스 아웃 : 유타는 리그 최고의 오펜시브 리바운드 팀입니다. 그만큼 슛이 미쓰 되도 공격적인 리바운드 참여로 공격 포제션을 길게 가져가는 팀이죠. 야오가 주로 수비 리바운드를 잡아주고 있지만, 체력이 떨어지고 승부처가 되는 후반에는 공격 리바운드를 자주 허용합니다. 전 선수들이 적극적인 모습이 필요합니다.

- 수비 : 수비의 팀이라지만 4차전에서는 그러한 모습을 찾아볼 수 없었습니다. 특히 데론 윌리암스의 페네트레이션에 많이 당했죠. 앨스턴으로 힘들다면 배티에를 붙이는 것도 고려해 봐야 할듯 하네요.








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April 21, 2007, 2:07AM
Rockets vs. Jazz: Five keys to victory ...

1) Big games from the big two: 재즈는 더블팀 헬핑을 자제하는 수비를 펼칠 것이다. 이런 류의 끈적끈적한, 재즈의 수비로부터 오픈 샷 부족 문제를 해결하기 위해서는 야오와 티맥이 많은 득점을 올려줘야만 한다.

2) Drop the hammer:  로켓츠가 홈에서 4쿼터 리드를 하고 있을때, 게임을 마무리 지어야만 한다. 재즈는 4월 1일 도요타 센터에서 역전승을 거둔 바 있고, 플레이오프에서 로켓츠가 유리한 고지에 있을 때 끝내야만 한다.

3) Don't get picked apart by the pick-and-roll:  재즈는 리그 최고의 픽앤롤 팀중 하나이다. 로켓츠는 적어도 레이업하기 위해 골밑으로 뛰어드는 Roll 역할의 선수를 막아야만 한다.

4) Clean the glass: 로켓츠가 리바운드에서 상대를 압도할 때, 거의 항상 승리를 가져왔다. 로켓츠는 리그 최고의 수비 리바운드 팀이지만, 재즈 역시도 리그 최고의 공격 리바운드 팀이다.

5) Own home: 재즈는 리그에서 가장 터프한 홈구장을 가지고 있지만, 로켓츠는 그렇지 않다. 홈 게임을 반드시 잡아야 한다.


... and for the Jazz

1) Be chairmen of the boards: 재즈는 공격 리바운드/총 리바운드 비율에서 리그 최고의 팀이다. 상대의 빅맨을 끌어내고 리바운드를 장악한다.

2) Big games from Boozer: 오직 야오만이 부저가 기록한 5번의 30+ 득점, 15+ 리바운드를 기록했다. 그 말은 부저는 야오만큼 도미넌트하다는 말.

3) Put Yao on the defensive: 데론 윌리암스의 스크린 플레이나 부저의 컷인 플레이를 통해서, 야오가 수비에 신경쓰게끔 만들고 파울 트러블에 빠뜨려서 야오의 출장 시간을 제한해야만 한다.

4) Tie up the loose balls: 재즈는 루즈 볼을 따내는 데 있어 리그 최고의 팀중 하나이고, 그것은 더 많은 포제션을 가져다 주고 상대팀으로 하여금 수비에 더 에너지를 더 소모하게 만든다.

5) Sharpshooting: 재즈는 리그에서 3번째로 정확한 슈팅을 갖춘 팀이다. 오쿠어의 3점슛과 부저의 20핏 점퍼는 막기 어렵다.

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April 20, 2007, 1:59AM

Rockets, Jazz want to be best in glass

First-round Western Conference series may well come down to rebounding

ROCKETS VS. JAZZ
Gm. 1: At Houston 8:30 Sat.
Gm. 2: At Houston 8:30 Mon.
Gm. 3: At Utah 8 April 26.
Gm. 4: At Utah 9:30 April 28.
Gm. 5:* At Houston TBD April 30.
Gm. 6:* At Utah TBD May 3.
Gm. 7:* At Houston TBD May 5.
* -- if necessary

This is how it should be. Strength against strength. Best versus best.

The Rockets' defensive rebounding against the Utah Jazz's offensive rebounding.

To be playing in the postseason, teams must be good, preferably better than good at some things.

There is no team better at protecting its defensive boards than the Rockets, no team better at crashing the offensive boards than the Jazz, and no way both can do what they do best in their first-round playoff series, beginning Saturday at Toyota Center.

"When you're No. 1 in the league in anything, you have to say it's a strength," Rockets coach Jeff Van Gundy said. "(Between) their strength and our strength, who wins out in that rebound battle will go a long way to who wins ... the series."

Rebounding is so much a part of what these teams are about, they even sound alike when talking about the importance of taking care of the boards.

Said Jazz guard Derek Fisher: "For us, rebounding numbers have been key to our success all season."

In another sign of how evenly matched the teams are, Rockets forward Shane Battier put it: "For us, rebounds have been a barometer all year long.

"When we rebound well, we usually play well. When we struggle to rebound, we don't play well. That's been a common thread for us since the first day."


Strength and strategy

The Jazz are 41-15 when outrebounding opponents. The Rockets are 38-12 when winning the battle of the boards.

The Jazz lead the NBA in offensive-rebounding percentage and total-rebounding percentage, averaging 12.6 offensive rebounds and 51.9 total rebounds per game. The Rockets lead the NBA in the percentage of defensive rebounds, averaging 32.6 per game.

"We can easily point to our winning percentage when we rebound the ball well, and particularly when we are able to hit the offensive glass, get second opportunities, we've been really successful," Fisher said. "That could be the one stat that you can point to that will separate the series. Which team will dominate the glass the way they've been accustomed to all season?"

For both, success on the boards comes from a combination of strength and strategy.

The Rockets put extra emphasis on what Van Gundy calls "completing the defense."

They will sacrifice chances to sneak out on breaks to send extra bodies to the defensive glass, and, against the Jazz, they will expect every player to help.

"They're always going to have two or three guys in the paint when the shot goes up because that's how their offense is," said Rockets forward Chuck Hayes. "They send their wings, (Matt) Harpring, (Andrei) Kirilenko, (Ronnie) Brewer, in to keep it alive. We're going to have to do a better job containing them, getting them off the glass and fighting for rebounds."

The Jazz are so good on the boards because they are loaded with strong rebounders, but also because their offense keeps them in motion, usually with at least one big man moving toward the rim and at least one perimeter player in position to swoop in.

"If you look at me, (Carlos) Boozer, AK (Kirilenko), Matt Harpring, Paul (Milsaps), everybody can rebound," Mehmet Okur said. "Everybody hustles to the ball. Everybody is moving, so it's tough to box out. We're such an active team; we like to move a lot on the offense, so we have a great opportunity for offensive rebounds."

That motion has been tough for the Rockets against lesser rebounding teams, Toronto and Phoenix. They have been outrebounded by 10 or more only nine times, but were outboarded by a season-high 20 by the Jazz on Wednesday.

"They're big," Battier said. "They start Boozer and Okur. That's two wide bodies. Even though you try to box them out, they just lay on you, and they can move you with their force. Then you throw Kirilenko in there, Harpring, two guys who just get in there with length and athleticism, they're really good. That's what they've won 51 games doing — rebounding."

The Rockets have won 52 games by rebounding. Either that, or their rebounding has indicated they also were doing other things well.


Quick teams a problem

"You can't be passive on the boards and assertive in other areas," Van Gundy said. "You're either assertive or you're not. Rebounding reflects that for us. It means completing your defense. We talk about the start of our defense, which is transition defense because of our speed deficit. We've got to have three back, so we're not outnumbered. And the finish of our defense, which is contesting of a shot, not fouling on that shot and then securing the ball.

"Statistically, we have been the best defensive rebounding team percentage-wise. But there have been nights where we've struggled with quicker teams. We're better with more stationary targets, catching up with guys maybe in a cut, and the ball is shot and we're trying to block out. They pose unique problems for us.

"If we fight for the ball and fight for every inch on the court, we'll be in the game rebounding-wise, enough to win."

jonathan.feigen@chron.com

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(5) Houston Rockets vs. (4) Utah Jazz
Series tied 0-0   Series Breakdown
Houston Rockets
Playoff History
1. Sat, Apr 21 – at Houston, 9:30 pm EDT (ESPN)
2. Mon, Apr 23 – at Houston, 9:30 pm EDT (TNT)
3. Thu, Apr 26 – at Utah, 9:00 pm EDT (NBA)
4. Sat, Apr 28 – at Utah, 10:30 pm EDT (ESPN)
5.* Mon, Apr 30 – at Houston
6.* Thu, May 3 – at Utah
7.* Sat, May 5 – at Houston (TNT)
Utah Jazz
Playoff History


Houston Rockets

vs.

Utah Jazz
Steve Kerr

STEVE KERR'S SCORECARD

Rockets vs. Jazz
Kerr's Take
Backcourt  
Tracy McGrady has played at a ridiculously high level of late
Frontcourt  
Yao Ming is too much for the Jazz to handle down low
  Bench
Harpring, Giricek and Brewer will all get cracks at T-Mac
Coaching
Two coach of the year candidates go toe-to-toe
Intangibles  
Rockets are playing with confidence and have home court
Rockets    
Bottom Line: This is not the same Jazz team we saw earlier in the season … Rockets in five



Regular Season Stat Comparisons

Houston Rockets Utah Jazz
Individual
25.0 Y. Ming Scoring C. Boozer 20.9
9.4 Y. Ming Rebounds C. Boozer 11.7
6.5 T. McGrady Assists D. Williams 9.3
1.6 R. Alston Steals A. Kirilenko 1.1
2.0 Y. Ming Blocks A. Kirilenko 2.1
Team
43.3 Rebounds 42.5
20.8 Assists 24.7
7.1 Steals 7.0
97.0 Points For 101.5
92.1 Points Against 98.6
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